lunes, 31 de diciembre de 2007

FEAR OF ETERNITY - Ancient Symbolism


Ya puse un par de enlaces a discos de esta banda hace tiempo, pero ahora escojo mi favorito personal para reseñarlo más despacio.

En realidad es una banda de un único miembro como suele pasar en estos entornos blackers y doomsters, y también hay que decir que no hay demasiada diferencia entre sus discos, pero es en este álbum donde más disfruto de la forma de crear Black Atmosférico de este músico italiano.

De Black Metal no hay apenas nada que esperar para quien guste de encontrarse con un brutal asalto de guitarrazos y baterías a toda velocidad, siendo una música lenta, solemne y muy ambiental.
Tenemos, al igual que sucede con los Summoning más atmosféricos, unas guitarras muy secundarias y en segundo plano, con unos teclados creando ambientes como si de una banda Ambient con voces rasgadas y regustillo blacker se tratase.

Hablando de ese regusto a Black Metal, hay quien menciona como referencia a Burzum, aunque yo personalmente me inclino por Xasthur aunque sólo sea como mínima noción al no ser esta banda italiana muy Black Metal que digamos. Yo por mi parte prefiero hablar de esta forma de hacer música muy ambiental, lenta y más o menos blackmetalera remitiéndome a bandas como Bishop of Hexen (primer disco) y los últimos Summoning. Pero no se trata de música épica-medieval a lo Tolkien por nombrar a los Summoning, es una referencia por la forma de hacer música lenta y sumamente atmosférica con teclados dominantes y voces de trasgo
La atmósfera es muy misteriosa y con un constante halo de misticismo oscuro, y con un toque melancólico y desolador, con una macabra voz chirriante y podrida añadida a todo ello, aunque no llegue a los niveles vocales de “Pato Donald” de otras voces similares.

Ideal para quienes deseen dejarse envolver por su densa atmósfera y relajarse en estas tardes invernales.

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DEMILICH - Nespithe


Y traigo un disco más de Death Metal para poner la guinda tras dos entradas sobre este estilo.

Estos finlandeses son uno de los grupos más bizarros que se pueden encontrar en su estilo, y no sólo en el aspecto puramente musical; con sólo ver el título del álbum ya nos encontramos con una curiosidad, puesto que “Nespithe” resulta ser “The spine” si leemos las sílabas de derecha a izquierda. Por no hablar del surrealismo y el absurdo (casi humorístico) concepto que encontramos en sus títulos de canciones, como por ejemplo “The Planet That Once Used to Absorb Flesh in Order to Achieve Divinity and Immortality (Suffocated to the Flesh That It Desired...)”.

Musicalmente no se quedan atrás con respecto a tanta excentricidad, además de ejecutarlo realmente bien y de manera muy técnica. Su Death Metal es bastante caótico, extravagante y de enrevesados riffs, sin una estructura predecible; y sin prisas porque los medios tiempos son los protagonistas, ayudando así a que no sea un caos incoherente. Ni tan siquiera su vocalista es normal, con una monstruosa voz gutural que no parece proceder de un ser humano.

Quizás todo esto puede hacer que algunos se pierdan o aburran, ya que es uno de esos discos de los que no puedes recordar ninguna canción en concreto tras escucharlo, cosa que se podría evitar de haber tenido un mínimo de estructura; pero desde luego su peculiar encanto radica en lo increíblemente bizarro que resulta, y además de originales son buenos en lo que hacen, así que tú decides si entrar en su mundo aberrante.

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domingo, 30 de diciembre de 2007

VIDRES A LA SANG - Endins


Primero, dar gracias a esas personas que se han interesado por este blog, que se han bajado los discos y nos han comentado lo que les ha parecido : )

Vamos a lo que interesa... Para finalizar el año os presento el segundo trabajo de un grupo catalán llamado Vidres a la Sang, que se formó en febrero del 2002 en Terrassa (Barcelona) y que, desde su debut, ha tenido muy buena acogida dentro de su tierra.

Vidres hacen death metal con toques blackers. Este segundo album suena mucho más trabajado que su debut aunque también, si cabe, un poco más melódico (y esto no quiere decir que sean un grupo melódico). Aun así, podemos encontrar una batería que suena precisa y aplastante, una voz poderosa, ritmos demoledores y algún que otro solo. La parte melódica la encontramos en el hecho de que no es caña todo el rato, también hay sitio para los medios tiempos.
Decir que la producción de este segundo disco es muy adecuada y potente (y ya que estamos, comentar que en directo tienen un sonido que ya les gustaría a otros grupos con más experiencia y, además, son muy agradables con el público (cosa que siempre agrada)).

En cuanto al tema de las letras, en ambos discos están en catalán. En el primero, la mayoría de las letras son poemas de un autor catalán llamado Miquel Martí i Pol (un dato curioso es que el nombre del grupo es el título de un libro de este mismo autor y que significa Cristales en la sangre). En el segundo disco ya encontramos letras compuestas por el mismo grupo que por lo general hablan del rencor y la venganza.

Sin duda, es uno de los mejores grupos que hay ahora mismo en la escena nacional así que os animo a que les deis una escucha.

Aquí os dejo el link: http://rapidshare.com/files/78734502/Vidres_A_La_Sang_-_Endins.rar

Feliz 2008 de nuestra parte.

Reseña hecha entre: Cuervo & Bludi

martes, 25 de diciembre de 2007

FUNEBRARUM - Beneath The Columns Of Abandoned Gods


Me sugirieron que estaría bien poner un poco más de Death Metal en el blog, y para ello os presento el tipo de grupo que me gusta en el estilo de mano de estos estadounidenses.

En su formación actual y pasada nos encontramos con miembros de los doomsters Evoken y los blackers Abazagorath y Krohm, sin que ello quiera decir que vayamos a encontranos con una sustancial influencia de los estilos de esos grupos, si hago mención a ello es por el vínculo característico que une a todas esas bandas: su capacidad para ejecutar música indudablemente oscura.

Lo que estos yanquis hacen es Death Metal como dije arriba, de la vieja escuela, muy oscuro, pesado y sucio. Hay mucha tralla y baterías a todo trapo como es de esperar, aunque no sea precisamente la descarga de cañonazos del Brutal Death porque esto es una música más tenebrosa, habiendo lugar para algunos solos de guitarra y mucha presencia de partes lentas y pesadas que resultan muy enfermizas y llenas de podredumbre, con esas monstruosas voces guturales y siniestras guitarras envueltas en una algo sucia producción que resulta ser muy adecuada para una música así.
Se trata de algo muy de acuerdo con la tétrica portada y lo mortuorio del nombre de la banda, algo que personalmente me gusta más que el contenido gore y efervescente de tripas de otras bandas de Death Metal.

En definitiva es una música idónea para cuando te apetece escuchar algo de oscuridad deathmetalera, como cuando decides ponerte algo de Demilich, Imprecation, Necros Christos o Demigod por poner unos ejemplos.



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lunes, 24 de diciembre de 2007

A PERPETUAL DYING MIRROR - Towards A Constellation View


Con esta portada cualquiera pensaría que estamos ante un disco de Black Sinfónico al estilo de Limbonic Art, Sirius o Sabrax, pero lo que hacen estos mejicanos resulta ser Doom Metal.

Se trata de un Doom sinfónico con mucha presencia de teclados y unas guitarras que para nada son las pesadas losas de los poderosos grupos de Doom-Death; aunque tampoco tienen las trabajadas guitarras de Paradise Lost precisamente, vendrían a ser más bien algo así como el primer disco de los brasileños Mythological Cold Towers, ese grupo que con temática sobre civilizaciones en decadencia.
Precisamente el contenido de las letras les hace distintos del resto de bandas Doom porque, junto a la inefable portada, parecen más propias de Limbonic Art como ya dije; si incluso tienen una canción titulada “Fullmoon in scorpivs”, quién no se acuerde del grupo noruego al leer eso...

Para recrear lo tratado en el contenido lírico recurren a unos teclados que procuran sonar astrales, algo que es ciertamente distinto a los habituales clichés depresivos tan propios del estilo.
Tienen una voz gutural lo bastante poderosa como para bastarse por sí misma, pero insisten en meter unos gritos como lejanos (supongo que querrán imitar a los antiguos Anathema) que no me acaban de convencer, además de voces habladas como suele ser habitual en grupos así.

No son la bomba, pero no estará de más para doomsters empedernidos que no se cansan de conocer grupos nuevos en su estilo predilecto.

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MORPHIA - Frozen Dust


En Holanda tenemos dos de los mejores grupos de Doom Metal existentes, Officium Triste y Celestial Season, lo que que no quiere decir que no haya otras bandas con buen nivel. Y, precisamente, estos Morphia son para mí los siguientes a tener en cuenta en ese país.

Su debut “Unfulfilled Dreams” ya es todo un discazo de Doom-Death atmosférico lleno de intensa melancolía ideal para fans del “Reason” de Officium Triste, si bien pecaban de hacer temas muy largos y lineales que se podían hacer pesados dependiendo de la capacidad para escuchar esta música del oyente que no sea muy doomster.

Pues con este segundo disco no se quedan atrás, aunque su sonido evolucionase un poco hacia algo menos opresivo y más ameno no deja de ser un disco de Doom atmosférico ante todo, no como esos grupos que lanzan discos de Gothic tras un gran debut de Doom. Ahora realzan mucho más las atmósferas, con una producción limpia y poderosa que hace destacar más los teclados y el sonido potente que adquirieron con respecto a su debut.
Las guitarras siguen siendo propias del Doom, con las melodías que se pueden esperar de un grupo así, y los teclados vuelven a incluir exuberantes pianos como en el debut. El estilo vocal es el mismo también, aunque la voz gutural ahora es más contundente y bestia, apoyada por algunas voces rasgadas (a veces suenan las dos juntas) y narradas.

Así que ya sabes lo que hay si te gustan cosas como el debut de Saturnus, el “Reason” de Officium Triste y Necare.

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domingo, 23 de diciembre de 2007

GHOST BRIGADE - Guided By Fire


En esta ocasión os traigo un interesante debut de este año para variar un poco entre mi habitual línea de Black y Doom (línea que retomaré en seguida, por supuesto).
Y lo hago con un grupo que me niego a etiquetar porque realmente no sé cómo hacerlo, así que será mejor que veamos cómo es su música sin más preámbulo.

Son comparados con muchas bandas muy populares, y no puedo pasarlo por alto al percibir yo también esas influencias, si bien no creo que copien a ninguna de esas bandas.
Un amigo me los presentó como unos Opeth menos densos, y razón no le falta para pensar así viendo esos contrastes entre partes duras y suaves que involucran las voces en ello. También se menciona mucho a Katatonia y, aunque el que escribe no va más allá del “Brave murder day” y el EP “Sounds of decay”, ese sentido de la melodía no pasa desapercibido.
Personalmente me recuerdan a Swallow the Sun, con la citada combinación de caña y oscuridad con partes suaves y tranquilas, y una voz que es gutural o limpia según la ocasión requerida. Y, sobre todo, no puedo evitar pensar en sus compatriotas fineses al escuchar esas melodías melancólicas entre partes cañeras. Pero esto no quiere decir que me parezcan Doom Metal.
Luego están los que hablan de toques Hardcore, pero yo admito ser un gran desconocedor de ese estilo y no creo conveniente entrar en ese terreno.

Si nos dejamos de etiquetas y comparaciones podemos decir simplemente lo que hacen sin más: un disco más o menos durillo y oscuro con mucha melodía y contrastes, y la verdad es que usan sus elementos en tal medida que pueden atraer a diversos seguidores aunque no les guste alguna de las bandas o estilos mencionados. De momento parece que están pegando fuerte y el tiempo lo dirá, pero ahora tú decides si quieres conocerlos.


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BLACK SWAN - When the Angels Of Twilight Dance


Esta banda de Finlandia suele ser comentada como curiosidad porque dos de los músicos de este disco son los dos componentes de los más conocidos Dolorian; pero yo no pongo el disco sólo por eso, resulta que además me gusta la música aquí ofrecida.

Pero esto no es Doom, el estilo es Black Melódico, además del muy melódico que echa atrás a los que prefieren algo más tradicional, salvaje y crudo. Así pues entrelazan melodías de guitarras con teclados del tipo que complementan más que dominar, recordándome realmente al debut “Halls of frozen north” de sus compatriotas Catamenia.
No haría esa comparación de no ser porque en verdad suenan muy similares, aunque estos Black Swan incluyen (a diferencia de Catamenia) algunos pasajes atmosféricos en los que el Black Metal se detiene para un interludio de teclado que se acaba fundiendo con las guitarras y el resto de instrumentos, y no tienen esa fijación con el invierno y la nieve. Además, ambos grupos son de Oulu y debutaron el mismo año.

Esas atmósferas me recuerdan un poco a las del “Horizon’s fall” de Faerghail, aunque no es un disco conocido y tal vez lo suba alguna vez al blog.
En el último tema, titulado igual que el disco, aparece uno de esos momentos que es realmente memorable, aparece un piano que llega a gustarme tanto como el famoso momento del tema “Desire (the dawn & the chrysalis)” de los doomsters Necare. Casi nada.

En cuanto a las voces, la voz rasgada es siempre igual a lo largo del álbum y resulta ser perfectamente reconocible para quienes hayan escuchado el “When all the laughter has gone” de Dolorian, puesto que el vocalista es el mismo.

No es nada nuevo bajo el sol, pero gustará mucho a los seguidores de este tipo de bandas mientras que a los demás les parecerá un disco más.

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sábado, 22 de diciembre de 2007

PROFANUM - Profanum Aeternum: Eminence Of Satanic Imperial Art


He aquí uno de mis discos favoritos y más emblemáticos, lo adoro desde que lo descubrí y no ha mermado en absoluto.
Estos geniales músicos son polacos, teniendo por compañeros a excelentes bandas como Lux Occulta, Behemoth, Moon, Sirrah o Eblis, así que no es en vano que me encanten con semejantes compatriotas como “competencia”.

Empezaron como un oscuro grupo de Black Sinfónico estándar, para acabar evolucionando a una banda de Dark Ambient con influencias clásicas. Pues este ilustre disco que os presento es el que sacaron entre ambas etapas, siendo un estupendo y equilibrado término medio que no se puede llamar completamente Black Metal y ni mucho menos Ambient.

Resulta que no hay guitarras ni bajo, que es por lo que no es un disco convencional de Black Metal, siendo los barrocos teclados de sonoridades clásicas los que dirigen el álbum. Pero no es Ambient por ello, puesto que la desgarrada voz blacker que lacera el silencio y el martilleo de la batería tienen la misma presencia que en un disco de Black Metal (en su siguiente disco quedarían relegadas a momentos aisladas).
Se puede decir por tanto que es como si a un disco de Black Sinfónico se le suprimen las guitarras para realzar las atmósferas oscuras.
Los teclados son sensacionales, siendo muy brillantes los pianos a lo largo de la corta duración de tan señorial disco (cuatro canciones y una instrumental). Tanto sinfonismo hace que a veces sean comparados con Limbonic Art, pero no son tan parecidos, sólo me recuerdan un poco al “Moon in the scorpio” de los noruegos cuando aparece esa voluptuosidad de pianos tan tétricos.
Especial mención a los violines (e incluso un violonchelo) que enriquecen su sonido con muy buen gusto, aunque mucho me temo que sean simulaciones con el sintetizador y no instrumentos reales, pero desde luego contribuyen notablemente a la arquitectura barroca del álbum.

No te pierdas una joya sinfónica repleta de elegantes atmósferas sobrecogedoras como pocas veces habrás escuchado, todo un teatro de orgías monstruosas.

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sábado, 15 de diciembre de 2007

THE ETERNAL BLADE - The Eternal Blade


No, no se trata de una banda asiática o con sonoridades orientales a pesar de la portada. Esto es un debut homónimo (no me gusta personalmente que los grupos sean tan vagos de no ponerle un título a los discos) de Black Sinfónico de parte de un dúo de franceses: un vocalista enamorado de la cultura de China, Corea y Japón (que escribe las letras) y un músico que compone y toca todos los instrumentos, además de resultar ser ni más ni menos que un compositor clásico con dos réquiem en su haber.

Se trata de ese tipo de Black Sinfónico muy fastuoso y teatral, con detalles progresivos, recordando a grupos como sus compatriotas Love Lies Bleeding, los primeros Ancient Ceremony y Capitollium.
A los primeros recuerdan por sus sinfonías inspiradas en la música clásica, que incluyen esos momentos atmosféricos que bien te hacen sentir paseando por los jardines y fuentes del palacio de La Granja de Madrid, y mi comparación con los ucranianos Capitollium se basa en el extensivo uso de órganos que llegan a ser el teclado dominante en algunos temas.
Hay quien opina que evocan “El fantasma de la ópera” y la verdad es que razón no le falta.

La rasgada voz es especialmente macabra, llegando incluso a hacer pensar en Moloch, el primer y peculiar vocalista de Ordo Draconis (quien haya escuchado su “The wing & the burden” me comprenderá).
Cuentan con una vocalista clásica que aporta su toque lírico al más puro estilo de los nuevamente citados Love Lies Bleeding y el “Delictum” de Siebenbürgen. Es curiosa la historia de esa colaboración: el vocalista le pidió a una reputada profesora de canto que le buscara alguna chica que quisiera participar en el disco y, ni corta ni perezosa, se ofreció ella misma además de añadir al lote el violín de uno de sus hijos, con amigos así da gusto.

El tema de las letras sí que está relacionado con la portada, con historias orientales sobre fantasmas, batallas y demás.

La cosa está bastante clara si te gustan los grupos citados, porque desde luego estos franceses dan la talla.

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domingo, 2 de diciembre de 2007

EMPYLVER - Wood Woud Would


Este estupendo álbum del año pasado llama la atención por dos cosas a primera vista; Lo primero es por su procedencia, ya que es un proyecto en solitario desde China, pero sólo es una curiosidad sin que ello condicione para nada la música y cualquiera pensaría que estamos ante una banda escandinava, germana o eslava.
El otro detalle es que el nombre parece una fusión entre los de Empyrium y Ulver, y desde luego su sonido se parece al de los primeros Empyrium y el “Bergtatt” de Ulver.

Con esas referencias es fácil suponer que estamos ante un disco de Folk Metal con retazos extremos, y así es. En principio la música es muy tranquila y ambiental, inspirada en la naturaleza y llevándonos en un paseo a través de las cuatro estaciones, con un poco de épica en ocasiones.
Combina esas partes relajadas de voces limpias con estallidos de guitarras agresivas con voces extremas, teniendo una voz rasgada que no tiene nada que envidiar a los grupos noruegos más unholy de Black Metal. Estas partes extremas aparecen en razonable medida, con un sonido cascado que a los simplemente buscan Folk tal vez no les haga mucha gracia, pero a mí desde luego me gusta por mi afición al Black Metal y los grupos paganos con resonancias de ese estilo.
Por supuesto hay guitarras acústicas, no podía ser de otra manera con las dos bandas a las que hice referencia, y un agradable uso de flauta, gaita y acordeón que sirve para que suene relajado, épico o alegremente folkie según la ocasión. Desconozco si usa instrumentos folk reales o si los simula con el teclado, pero está claro que da buen resultado.
Hay un tema que me recuerda a Finntroll y otro que hace lo propio con Windir, pero no diré cuáles para no condicionar a posibles oyentes, cada cual que tenga su propia apreciación.

No pierdas la oportunidad de escuchar un gran debut del año pasado.



sábado, 24 de noviembre de 2007

TRISTANIA - Widow's Weeds


Con una intro consistente en un sencillo órgano y cánticos de corte religioso da comienzo mi álbum favorito de Gothic Metal; lo que yo considero Gothic, ese estilo directamente evolucionado del Doom Metal del que conserva elementos que entretejen con nuevas incorporaciones bombásticas.

Su siguiente “Beyond the veil” es mucho más depurado y fragantemente fastuoso, pero con este debut alcanzaron un nivel excelente y sorprendieron a propios y extraños. Sus compatriotas Theatre of Tragedy ya sorprendieron más siendo pioneros en este estilo llamado vocalmente “la bella y la bestia”, con una silueta muy doomster, pero Tristania le añadieron una grandiosa dramaturgia de sinfonismo y coros que hacen único este disco junto a su razonable dureza.

Morten Veland hace una excepcional labor como vocalista (aparte de tocar la guitarra), con un sepulcral soliloquio de voz gutural con matices rasgados, y algunas voces verdaderamente rasgadas y afiladas que superan a muchos vocalistas de Black Metal.
Este leviatán gutural está a la altura de monstruos como los de Saturnus, y Opeth, y su perfecto contrapunto está en las pocas voces claras y la angelical aportación femenina que nos escancia Vibeke en puro cristal, si bien los fans del Gothic la endiosan como si ella fuese la protagonista y no existiesen los demás músicos como suele pasar en la escena Gothic. Y los soberbios coros que nos conducen a la gloria de la eternidad son uno de los encantos del disco, concediendo ese aire solemne y majestuoso junto a la inmortal poesía que nos escriben los teclados y el lánguido lamento del violín de Pete Johansen (ese violinista que hizo tan especial el “Lake of Sorrow” de los insignes The Sins Of Thy Beloved).
Todo esto que describo está presentado con unas guitarras más pesadas y ásperas que en obras posteriores, con un sonido algo sucio que lo hace más rudo y oscuro, espasmos de distorsión que nos liberan de las aspiraciones mortales.

Los actuales Tristania no saben ya qué hacer tras dos discos para mí aburridos y la salida de la emblemática Vibeke, para más confusión de sus fans; de momento seguimos disfrutando del grandilocuente “Beyond the veil” y esta joya de debut, pomposa oda a pasionales dramas.




INBORN SUFFERING - Wordless Hope


Y volvemos a la estupenda escena melancólica francesa de mano de uno de los grandes debuts del 2006 en mi opinión. Una joven banda con miembros de otras bandas algo más conocidas como Lethian Dreams, Ningizzia o los blackers célticos Heol Telwen.

Tocan, como indican los dos primeros grupos mencionados, Doom Metal, del tipo muy atmosférico y prolijo en melodía con letras muy basadas en clichés tristones propios del género, al igual que su libreto nos muestra imágenes en blanco y negro muy deprimentes... libreto en el que, por cierto, saludan a una cantidad abrumadora de bandas buenas, es casi como hacer repaso de las mejores bandas.
Tienen unas influencias más que notorias, pero no son para nada otro clon de My Dying Bride; no son originales pero resultan reconocibles con su estilo cercano al “Reason” de Officium Triste por ejemplo, con sus melodías de guitarra realzadas por generosos teclados y voz gutural al frente (que curiosamente está a cargo de un vocalista invitado), aunque alguna voz limpia y hablada hay por ahí, además de la bonita intervención femenina en la extensa canción de catorce minutos “Thorn of deceit”.

Tienen en medio de sus ingentes dosis de melancolía algún ramalazo duro propio del Death Metal más lento y machacón como en el tema “The agony within” (con maravilloso interludio de piano, por cierto), contrastado por los momentos más suaves como por ejemplo como cuando aparece el violín; este violín no resalta tanto como en My Dying Bride, Cryptal Darkness o Celestial Season, pero destaca agradablemente en la pegadiza “As I close my eyes” por ejemplo.

Estos chicos sólo cuentan con una demo y este estupendo debut, pero desde luego prometen y su primer álbum gustará mucho a aquellos que disfrutan con Officium Triste, Saturnus, Necare o Morphia. De lo mejor del estilo del año pasado junto con Process of Guilt.



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domingo, 18 de noviembre de 2007

THE MORNINGSIDE - The Wind, the Trees and the Shadows of the Past


Tras esta preciosa portada tenemos una novedad de este 2007 de parte de estos debutantes rusos que no ocultan para nada a quiénes admiran.

Lo primero que apreciamos al empezar a escuchar este álbum es que está muy inspirado en el mítico “Brave Murder Day” de Katatonia, se ve que su sensacional influencia llega Rusia y donde haga falta, con sus características melodías y ritmos.
Sólo con poner el principio del primer corte ya reconocemos esas guitarras rítmicas del citado disco de los suecos. Incluso hacen aquello de que los títulos de las canciones estén contenidas en el título del disco.

Aunque nos encontramos con la primera diferencia al entrar en juego la voz, que es rasgada y camparía a sus anchas en un grupo de Black Metal. Otro punto diferente es que se centran en hacer pocas canciones y hacer que éstas sean muy extendidas al estilo Opeth, con una media de diez minutos en las tres canciones que tenemos si excluimos la intro y la outro.

Combinan momentos de rabia con la calma de largos pasajes sin voces además de incluir esas también largas partes acústicas que nos recuerdan a Novembre y Opeth.

En fin, una novedad poco original que gustará a fans de Katatonia, Opeth, Novembre, Ikuinen Kaamos y cosas así.

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KAUAN - Lumikuuro



En esta ocasión os presento una novedad de este año tranquilita y ambiental de parte de estos rusos con nombre y títulos finlandeses, ya que por lo visto admiran a los fineses Tenhi (de quienes tomaron el nombre de su debut “Kauan”).

No sé etiquetarlo de manera simple, aquí tenemos Doom Sinfónico, Ambient, pinceladas Folk y una pizca de Black Metal; se puede decir que es como si cogemos a los primeros Empyrium y le añadimos toques de Empylver y Forest Stream, cada cual que lo perciba según su criterio, también hay quien habla de tintes de Agalloch.

Desde luego es una música muy relajada y altamente atmosférica, con unas guitarras libres de contundencia pero cargadas de distorsión blacker, teclados muy protagonistas con la maravillosa presencia del piano, toques Folk y algún que otro zarpazo de Black Metal en su faceta más cadente y careciendo de la velocidad innata en ese estilo.
La voz es limpia y tranquila, tomando en otras ocasiones el relevo la crudeza invernal en forma de voz rasgada a lo blacker, aunque desde luego este álbum tiene mucho de Ambient con largos pasajes en los que no escuchamos ni una voz.

Además de los omnipresentes teclados tienen otros elementos que enriquecen su música, como los momentos Folk o el agradable uso de unos tranquilos violines. En definitiva, una música plagada de hermosísimas melodías con un trasfondo oscuro, igual que cuando observas la belleza de un paisaje invernal que realmente revela carestía. Desde luego es un disco para ponértelo en momentos en los que uno va sin prisas y escucharlo con mucho relax, como cuando te sientas a disfrutar de la calidez del hogar mientras en el exterior el invierno no consigue imbuirnos de su gelidez pero sí de su melancolía. Le viene como un guante su título "Lumikuuro" que significa "aguanieve".

Se ve que se ponen las pilas, ya que tienen previsto otro disco para el 2008, pero mientras tanto disfrutemos de este bonito debut.

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Pass: 12345

sábado, 10 de noviembre de 2007

NECROS CHRISTOS - Triune Impurity Rites


Tenemos aquí uno de los mejores lanzamientos de este 2007; están saliendo muchos buenos discos, eso es cierto, pero algunos destacan especialmente por tratarse de bandas que se dan a conocer.
Resulta que Necros Christos no son unos recién llegados, pero hasta ahora venían ofreciendo demos y splits y por fin han editado un álbum completo.

Lo que tocan estos alemanes es Death Metal de manera particular y con un objetivo concreto, que no es otro que sonar absolutamente ceremoniosos de forma muy oscura. Éste es un Death lento y a medio tiempo que evoca arcanos ritos con una atmósfera bastante nigromante. Hay momentos que parecen propios de discos de Doom-Death, del tipo que se acerca mucho al Death Metal más lento, pero sin la asfixiante atmósfera opresiva y melancólica tan caraterística del Doom.
Así pues no están presentes para nada la típica velocidad y bestialidad del estilo, ya que lo que prima es el ambiente oscuro y misterioso, remitiéndonos a ignominiosas invocaciones con una voz gutural no excesivamente brutal y que no resalta por encima de la música. Todo ello con una adecuada producción.

Veréis que hay muchísimas pistas en el disco, pero en realidad sólo hay doce canciones propiamente dichas y el resto consiste en interludios instrumentales entre las canciones. Consisten en breves lapsos instrumentales e intros acústicas que sirven para mantener el ambiente ocultista entre tema y tema, evocando imágenes de ancestrales rituales en el creciente fértil.
En las mismas canciones aparecen a veces sutiles toques de atmósfera como un teclado, un órgano o el sonido de campanas, pero sin llevar el protagonismo. Todo esto lleva a pensar que se trata de Black-Death, pero para mí es Death con algo de la oscuridad del Black Metal.

Un excelente disco si te gustan los momentos más lentos y oscuros del Death Metal, como por ejemplo Imprecation.

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sábado, 3 de noviembre de 2007

KRODA - Cry To Me, River


En los países eslavos está a la orden del día encontrarse con bandas de Pagan Metal o Black-Folk, brillando con luz propia entre otras muchas los ucranianos Kroda.

No es un grupo de Pagan Metal en el que el Black Metal se desdibuja, se trata de genuino Black con un añadido Folk muy prominente y especial. A su base de Black guerrero y no excesivamente bestial añaden flautas con melodías propias de su tierra rememorando así la lluvia sobre los bosques, las hojas cayendo al río, ecos de ancestrales batallas y todo un canto a la naturaleza.

Son dos miembros, Eisenslav como vocalista y compositor de las letras, y Viterzgir tocando los instrumentos; éste último no es otro que St. Julius de Capitollium (Black Sinfónico reseñado en este blog) demostránonos su valía como músico dedicado en proyectos bastantes diferentes e igualmente buenos, lo mismo nos regala con sus órganos de iglesia en Capitollium o nos deleita con las flautas de Kroda.
El mismo Viterzgir es poseedor de una buena voz rasgada y podría haber sido perfectamente el vocalista, pero su voz raspada y oscura encaja mejor en Capitollium y fue buena idea que Eisenlav sea quien dé el toque pagano con su voz más propia de Black crudo y barbárico.

No tienen necesidad de tocar a los bestia con una velocidad infernal y baterías a todo trapo, porque no es manera de tocar Black pagano, lo que no implica que no haya buenas baterías y desde luego los ritmos son más que adecuados en un grupo así, al igual que la producción no es tercermundista, estamos ante un buen Black Metal al margen del aspecto Folk. En medio de esa fiereza blacker aparecen las melodías de flauta recordándonos que estamos ante un grupo de esta índole pagana y regalándonos los mejores momentos del disco, tras escucharlo recordarás las partes de flauta de más de una canción porque son realmente memorables. Para acentuarlo un poco aparecen unas breves pinceladitas de teclados del tipo ambiental y discreto, pero ya sabemos sobradamente cuál es el elemento atmosférico por excelencia en estos ucranianos.

Hará las delicias de los amantes de los grupos de Pagan y Black-Folk, para quienes disfrutan de Temnozor, Aes Dana o Cyhiriaeth, siendo estas dos últimas bandas unas buenas referencias para quienes no conozcan el sonido de Kroda.

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CRADLE OF FILTH - Vempire


Hoy traigo mi disco favorito del genial pasado de una controvertida banda que actualmente es cada vez más penosa. A pesar de que la historia de este EP es cuanto menos desilusionadora... Me explico, este disco nació a raíz de que aún tenían un contrato con el sello Cacophonous, por lo que sacaron algo del material que tenían listo para el inminente “Dusk and her embrace” y poder finalizar así el contrato con el sello. Pero, curiosamente, este improvisado álbum para salir del paso de un percance es toda una ópera espectral, y contiene ese sensacional tema que es “Queen of winter, throned”.

Empieza con una intro que está a medio camino de ser una canción para dar paso a la nueva versión de un tema de su debut, la hechizante canción “The forest whispers my name” con el toque personal de su nuevo estilo más depurado.Y después ya llegan tres canciones y una instrumental que suponen el material nuevo que en principio iba a formar parte del “Dusk and her embrace”. En estos temas comprobamos que, al igual que Bal-Sagoth o Summoning, pulen su estilo de manera más personal y cuidada tras un crudo debut, con mejores composiciones, una producción algo mejorada y un mayor despliegue atmosférico.

Aquí es donde vemos por primera vez los rasgos característicos de la banda que no aparecían en el “The principle of evil made flesh”, ahora las canciones nuevas muestran un mayor y fastuoso manto de teclados que evocan crepusculares apariciones, y esa interpretación vocal tan peculiar y conocida, con una buena amplitud de registros y principalmente chillidos propios de strigoi, llegando a veces a ser algo irritante... por suerte cuenta con otros gritos más furiosos, dando forma a bestiales fantasías, y esas voces narradas de lánguida inmortalidad. Además cuentan con los placeres de la elegante voz de Sarah y la sensualidad de Danielle, seductora de cuervos y ángeles como reza el libreto (donde mencionan también a una tal Rachel), y esos clásicos recursos suyos como samples de cuervos y gritos de horror.
La romántica consumación de los teclados y las voces gestan un disco voluptuoso y sugerente, pero en esta solemne fuga de repulsiva pasión tenemos también la importancia de las tempestuosas guitarras, remarcadas por los colmillos del bajo y baterías como marchas de conquista.

La parte lírica cambia de los típicos temas diabólicos a una semilla más literaria y basada en grandes autores, que germina en una perversión de la poesía con los clásicos temas de muerte e inmortalidad del vampirismo, siendo realmente uno de los grupos con más valor literario en las letras que he tenido el placer de paladear.

No puede faltar este gran álbum improvisado para los amantes de las más horripilantes sinfonías, quienes disfrutan también de obras sin sinfonismo pero con igual abrazo de sublimidad, como Abyssos, Siebenbürgen o Forbidden Site. Y recordándolo os quitaréis el mal sabor de boca a hiel de sus últimos y abominables discos.



jueves, 1 de noviembre de 2007

ORDO DRACONIS - The Wing & The Burden


Holanda, país conocido por los doomsters por haber dado al mundo a Celestial Season y Officium Triste, aunque para mí también es el país de los blackers Eternal Conspiracy, Liar of Golgotha y estos Ordo Draconis.

Se trata, una vez más, de Black Melódico, pero no del tipo que descuida las guitarras por girar en torno al teclado, porque desde luego se preocupan de cuidar el trabajo de guitarras como pasaba por ejemplo con el debut de los rusos Devil-May-Care.
Así pues las melodías de guitarra se combinan con las orquestaciones de manera resultona, contrastando con la horripilante voz que es ciertamente muy peculiar.

En cuanto al ambiente, por momentos suena bastante clásico (algunos pasajes de teclado son grandiosos) y agradará a los que gustan de ese tipo de atmósferas, pero sin demasiada floritura ni resultar muy bombástico, que no son Limbonic Art. Más bien son en plan primerizos Agathodaimon, And Oceans, Cryogenic o sus compatriotas Liar of Golgotha en su etapa sinfónica.

Tras este disco cambiaron de vocalista, que aportaba un toque personal a la banda con su voz podrida, además de perder su atmósfera característica. Al menos quedan este álbum y el anterior "In Speculis Noctis" de 27 minutos.

Ya sabes lo que hay si te apetece escuchar un Black Sinfónico con técnica y apartado de emular a Dimmu Borgir, algo así como lo que se busca al escuchar el fantástico debut de And Oceans.

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VAMPIRIA - Among Mortals


He aquí la primera banda argentina que conocí, que además formaba parte de lo que escuchaba en mis casi inmediatos inicios con su irremediable carga afectiva.

Su estilo combina Gothic Metal y Black Metal de textura sinfónica y melódica, pero no por ello y la evidente inspiración vampírica se debe pensar que estamos ante unos emuladores de Cradle of Filth, pues carecen de la rapidez de los británicos y la estridencia vocal de Dani Filth.

Me hacen pensar que cuando comenzaron a tocar debieron tener raíces Doom-Gothic, porque en este debut no dan importancia a la velocidad, más bien las canciones están dominadas por el énfasis en las atmósferas que quieren recrear con sus omnipresentes teclados y coros, teniendo unas guitarras ligeras (como Ancient por ejemplo) que conforman una satisfactoria cadencia al estar bien solapados con ellas los sintetizadores.
Los teclados confieren un ambiente muy barroco con sus pianos y clavicordios, y efectos como lobos aullando, pisadas en la nieve, el graznido de los cuervos... Hacen tanto hincapié en ese tipo de atmósfera como por ejemplo los antiguos Ancient Ceremony cuando se volcaban en su faceta más vampiresca, reproduciendo la fastuosidad señorial de quienes cultivaban el aristocrático arte de no hacer absolutamente nada (como dijo Oscar Wilde).

La voz rasgada resulta algo discreta, no del tipo que resalta por encima de la música, y es acompañada por una soprano que aporta el toque gótico junto con el tapizado sinfónico de teclados. Es el tipo de juego vocal que encontramos en Ancient Ceremony, Love Lies Bleeding o Siebenbürgen.

Todo lo comentado hace de su escucha como atravesar los deslucidos portales de un nido de aristócratas para llegar a un salón donde el metal bruñido contrasta con el olor rancio de ciertos rincones, rodeado de nobles tanto resplandecientes como decrépitos. Especialmente recomendado a fans de Love Lies Bleeding, Siebenbürgen, antiguos Ancient Ceremony, debut de Agathodaimon, Black Countess y grupos de Gothic con voz agresiva.


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MISTELTEIN - Rape In Rapture


Suecia es cuna de multitud de bandas de Black Metal al igual que los otros dos países escandinavos, eso es algo bien sabido, por lo que siempre puede uno encontrarse con un grupo que no conocía y llevarse una agradable sorpresa.

Este país es conocido por sus grupos cañeros como Dark Funeral o Marduk por ejemplo o los del estilo de Naglfar, no parece que haya muchos grupos melódicos conocidos como Siebenbürgen, pero estos actualmente desaparecidos Misteltein (ahora los miembros que quedan han fundado una nueva banda llamada Fall ov Seraphim) hacen Black Sinfónico, con un estilo que nos puede remitir al “Enthrone darkness triumphant” de Dimmu Borgir o los momentos más sinfónicos de Emperor, si bien son ciertamente más agresivos que Dimmu Borgir. Desde luego podrían pasar por ser más bien noruegos o fineses.

Con esas referencias es fácil imaginar el estilo con majestuosos teclados muy presentes, feroces guitarras y una voz muy rasgada y aguda. Un estilo sin duda muy trillado, pero si un grupo lo hace bien y te gusta no tiene por qué ser un inconveniente.
La teclista Hel es toda una protagonista para mí con sus melodías de teclados y envolventes atmósferas. Hay grupos que se limitan a hacer lo de siempre o simplemente emulan a Mustis, pero ella se esmera y ayuda a regalarnos un buen disco que no dejará indiferente a los que aún no se han cansado del estilo.

Ideal si te gustan, aparte del citado disco de Dimmu borgir, grupos sinfónicos cañeros como Anorexia Nervosa, Sirius o Thyrane.

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REMEMBRANCE - Frail Visions


En Francia hay muy buenas bandas de Doom Metal además de grupos de Black Metal como todos sabemos, como por ejemplo Inborn Suffering o este álbum debut de Remembrance que es uno de mis tres discos de Funeral Doom favoritos. De hecho, este disco y el “The pains of sleep” de Pantheist son indispensabes en mi repertorio.

Es Funeral Doom como he apuntado ya, pero no del tipo extremadamente opresivo, crudo y pesado que nos hunde en abismales dominios como Worship por ejemplo, es más “accesible” y fácil de digerir dentro de lo posible como sucede con los citados Pantheist. Tal vez sea por su trabajada atmósfera que le concede una increíble elegancia y delicadeza para tratarse de Funeral Doom.

Esto es posible gracias al buen hacer de la teclista Carline, envolviendo sus marchas fúnebres y decadentes con un fantasmagórico velo de teclados que incluyen los pianos y los clásicos órganos tan propios del Funeral Doom. Constituyen toda un aura que transmite fragilidad a pesar de la pesadez del estilo Funeral.
El complemento y contraste ideal para estos teclados es la aterradora voz gutural de Mathieu resonando a través de las magistrales sinfonías, oscura y profunda como señalan los cánones del estilo, apareciendo en un par de canciones la etérea voz de la teclista.

Sus dos miembros han sido también músicos de la banda belga In Somnis (Doom-Death con flautas) y también participan en Lethian Dreams (Doom atmosférico y ligero con voces guturales y femeninas), siendo muy recomendables ambos grupos.

Recomendado a fans de Pantheist y Shape of Despair, y para amantes en general de la más extrema melancolía expresada a través del sudario de teclados y monstruosas guturales del Funeral Doom más atmosférico.

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sábado, 13 de octubre de 2007

SIRRAH - Acme


Hasta ahora he puesto algún que otro grupo polaco de Black Metal, algo de lo que Polonia puede presumir, pero allí no se quedan cortos en cuanto a Doom y Gothic precisamente...

Estos Sirrah sólo tienen en su haber dos discos, pero menudo debut nos dejaron, increíble. Hacen Doom Metal con regustillo a Gothic Metal, y un buen referente para hacernos una idea de su estilo doomie sería el mítico “Gothic” de Paradise Lost, si bien el estilo vocal reserva diferencias como veremos más adelante.

No escatiman en cuanto a recursos atmosféricos, siendo pródigos con los teclados y juegos vocales. Hay una voz gutural, por supuesto, pero también tenemos varios tipos de voces limpias y una vocalista femenina, normalmente yo tengo alergia a las voces limpias pero las de este CD me gustan realmente. Muchas bandas recurren a violines para tal efecto, y ellos no son menos y emplean una viola con agradable resultado.

Desde que empezamos a oír el disco podemos comprobar que en sus canciones hay cabida tanto para partes elegantes como para otras más brutas y guturales, es uno de esos discos que te regalan con sus estupendos contrastes.

No se trata por todo ello de un disco depresivo por ser Doom Metal, es más bien para quienes busquen algo trabajado, variado y ameno dentro las posibilidades del estilo.
Lo disfrutarás si te gustan Paradise Lost, Lacrimas Profundere, Celestial Season, Saturnus o Mournful Gust por ejemplo.




viernes, 12 de octubre de 2007

FORSTH - Winterfrost


En esta ocasión os traigo un grupo de Suiza, a tono con la boscosa portada invernal. Por no hablar de su fantástico artwork, plagado de imágenes de bosques y paisajes cubiertos por el blanco sudario de la nieve, si es que da gusto comprar originales así.

El estilo es Black Metal con bastante atmósfera, no del más crudo y tradicional pero tampoco es precisamente algo muy melódico a lo Dimmu Borgir ni Summoning con sus omnipresentes teclados. Para hacernos una idea, tienen más teclados que Satyricon y menos que Summoning.
Esta banda está fuertemente inspirada en temas épicos y medievales, teniendo los teclados un papel esencial en ello, recreando así batallas sobre nevados escenarios en la típica tradición blacker. Dichos teclados son muy constantes, siendo magníficos los momentos en que toman la forma de órganos para conferir un aire más medieval, pero con sencillez casi todo el tiempo como el viento que entumece las alas en la noche.
Las guitarras son espesas y no están sobre el resto de la música, siendo un elemento más del conjunto con los frígidos teclados, la voz de gigantesco sapo y la batería que marca ritmos guerreros. No hay más que ver a sus miembros con sus pinchos y armas antiguas para imaginarse que les va ese prosaico estilo beligerante, de una época donde los más pobres tiritan mientras humean los campos de batalla.

No se parecen a ningún grupo en concreto, pero puedo decir que me recuerdan a los momentos más atmosféricos de Abigor (como en "Nachthymnen", y el "Supreme immortal art" sería otra buena referencia), los primerizos Catamenia con su toque frío e invernal, el punto ancestral de los antiguos Satyricon y un pelín de Summoning si pasamos por alto el sonido Tolkeniano, ya que estos suizos prefieren los estertores azulados.

Después de este debut sacaron un disco ("Helvetic War") en el que se recrearon más aún en temas medievales y batallas reales de su tierra; para luego disolverse y crear dos de sus miembros el proyecto Morgart, donde ya prácticamente se convieron en música ambiental de teclados con tintes de Black Metal.
Este álbum no es un ejemplo de originalidad, pero te gustarán si disfrutas de grupos sinfónicos de Black Metal con atmósferas medievales y gélidas a modo de corona de carámbanos.


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DRACONIAN - The Burning Halo


Los suecos Draconian son una de las bandas de más éxito de los últimos años, sin duda su propuesta de Doom-Gothic ha conquistado a numerosos fans, quizás no tanto como Tristania y Theatre of Tragedy en su momento, pero casi.

El año pasado nos sorprendieron con este álbum a pesar de que en realidad sólo los tres primeros temas son material nuevo, puesto que las tres siguientes canciones son de la demo "The closed eyes of paradise" y las dos restantes son covers de Ekseption y Pentagram. Pero menudos tres temas nuevos...

Continuaron su evolución lógica hacia derroteros más Doom, tal vez por influencia del proyecto paralelo del guitarrista Johan Ericson, la banda de Funeral Doom llamada Doom:VS, o tal vez por explorar su lado más doomster. El caso es que en sus tres nuevas canciones tenemos a unos Draconian más depresivos, melancólicos y oscuros que nunca, con esas pesadas guitarras de Doom Metal (que tienen sus momentos melódicos también, claro) y un aura de teclados que realmente puede ser el halo al que se refiere el título del álbum.

La voz gutural tiene más peso que nunca, pero no significa que la dulce voz de Lisa haya disminuido notablemente su presencia, puesto que su papel sigue siendo esencial y característico de la banda.

Las tres canciones de la demo están bastante bien, sobre todo para los que no conocíamos lo demo y así pues es como si de verdad estuviéramos ante un disco nuevo. Algo similar como lo que nos sucedió a los que nos introducimos en el mundo de Pantheist con "The pains of sleep".
Y en cuanto a los covers, yo no soy muy aficionado a las versiones, pero la de "On Sunday They Will Kill the World" me gusta.

Tardaron muchos años en debutar y darse a conocer al mundo, pero ahora es uno de los grupos del estilo más populares e incluso son bastante imitados como sucede con Swallow the sun.

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BLOODTHORN - Onwards Into Battle


Y otro grupo noruego más. Estos Bloodthorn en la actualidad son conocidos como banda de Death Metal, pero en sus inicios tocaban Black Sinfónico.

No se trata de una banda como Emperor, Dimmu Borgir o Limbonic Art por ser noruegos y sinfónicos, ya que su propuesta es más bien a medio tiempo e incluso aparece una vocalista femenina. Pero ojo, que no es Black-Gothic.
Es su segundo álbum y sigue la onda de su debut, con teclados que siempre están muy presentes, haciendo que el conjunto suene majestuoso y atmosférico. Todo ello envuelto en una buena producción.

La voz es monstruosa y en ocasiones se crea un curioso contraste cuando hace acto de aparición la delicada voz femenina, como si las figuras de la portada fuesen quienes cantan..

Llama la atención el artwork, que en su debut parece ser del mismo artista que ilustró el libreto del debut de And Oceans (con quienes comparten un disco). En este álbum tenemos como portada un dibujo de nuestro Luis Royo, lo que nos recuerda que algo que es falto de originalidad no tiene que ser mal producto si lo hacen bien. Si es que está claro que es difícil ser original en el mundo del Black Metal. Si un grupo hace lo mismo que otros será tachado de no tener personalidad, pero si se atreven a ser originales serán vistos como grupos raros.

Hay quien prefiere el debut y quien por el contrario opina que este segundo disco es mejor y más majestuoso. Yo personalmente opino que ambos son buenos discos para quien sea seguidor de este tipo de bandas porque hay grandes momentos para los que disfrutan con las atmósferas de teclados, tú decides.

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GEHENNA - Seen Through The Veils Of Darkness (The Second Spell)


Noruega es un pozo sin fondo de bandas de Black Metal como todos sabemos, tanto tradicionales como más vanguardistas. En este caso de trata de uno de esos excelentes discos sinfónicos de 1995, que además es de lo mejor que sacó el sello inglés Cacophonous junto a lo primero de Bal-Sagoth, el "Stormblast" de Dimmu Borgir, los dos primeros de Ancient Ceremony, los primerizos Cradle of Filth y Abyssos.

Gehenna empezaron en “First Spell” como un Black muy atmosférico y relajado, para pasar a un estilo más agresivo en este su segundo disco y acabar más tarde haciendo Black/Death (o Death, no sé, no lo he escuchado ni me interesa hacerlo). La producción es algo sucia y hace que suene más oscuro con sus guitarras abrasivas, teclados sombríos y voces raspadas, combinando así de manera muy delectante su faceta ruda y tosca con el razonable sinfonismo de los teclados. Tocan de forma agresiva y rápida, pero no del tipo de a 200 por hora todo el tiempo. No necesitan tocar a todo trapo para sonar oscuros y ásperos, ni tampoco tienen a los teclados dominando las canciones. Éstos suenan acertadamente y hacen que las canciones sean discernibles y reconocibles, como cuando en una suena un clavicordio en el tema homónimo o el melancólico principio de “The eyes of the sun”, consiguiendo evocar imágenes de ruinas polvorientas y el hálito de misteriosas reuniones nocturnas.

La voz es bastante podrida y desde luego queda bien en ese conjunto, y en el tema “Vinterriket” canta Garm con sus rasgados gritos y épicos coros (el tema suena épico en general gracias a él). En cuanto a las letras destaco que en el último tema, “Dark poems author”, están basadas en Edgar Allan Poe, y el artwork (sencillo pero agradable) incluye imágenes de la misma puerta de la portada, calaveras y unas partituras abandonadas junto a las hojas secas del otoño y un colgante en forma de sol.

En resumen, es uno de los mejores discos sinfónicos de la primera mitad de los 90 y no se debe pasar por alto escucharlo y disfrutar de sus magníficas sinfonías, pocos discos así de sinfónicos había en 1995 y menos aún con este nivel, sólo cosas como Parnassus, Summoning, Bal-Sagoth, Opera IX o Mastiphal.

FATAL PORTRAIT - An Elusive Instinct Of Lascivia


Una vez más presento un grupo español que, en este caso, sorprende por su buena emulación de un vocalista que no pasa desapercibido.

Esta banda de Santander está muy palpablemente influenciada por Cradle of Filth, en el aspecto vocal y musical porque estéticamente no tienen nada que ver afortunadamente.
Recrean con más o menos precisión los COF más rápidos y rabiosos, puesto que una de las diferencias con respecto a los británicos es que no tienen ese lado pomposamente gótico que les caracteriza y optan más por un estilo furioso.

Las guitarras y ritmos son entonces rápidos sobre todo, aunque hay algún que otro fallo en las guitarras, habiendo también lugar para partes más atmosféricas.
El punto de atmósfera es aportado por algunos teclados (desde luego no hay tantos como en los grupos de Black Sinfónico) que suenan lóbregos y no tienen mucho que ver con los ambientes góticos a los que estamos acostumbrados en el grupo al que imitan. El otro toque ambiental es una ocasional voz femenina que no es la habitual soprano, sino una sugerente voz hablada.

Y pasemos a la voz principal, el aspecto más destacado en estos cántabros. Imita realmente bien el registro más rasgado y agresivo de Dani Filth, diría que es el mejor imitador que he visto hasta ahora. Y encima tiene la virtud de no querer imitar los registros más chillones y agudos de Dani que irritan a muchos, así que puedes darles una oportunidad si te gusta la música pero no soportas los grititos de Dani.

En su siguiente disco buscaron algo más personal, pero yo me quedo personalmente con este disco; no deja de ser una imitación de otro grupo más famoso, pero desde luego me resulta interesante ver unos Cradle of Filth españoles más directos (son incluso menos sinfónicos que Hecate Enthroned, que ya eran unos COF sin toques góticos) y con un vocalista que se agradece más oír.

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miércoles, 12 de septiembre de 2007

BISHOP OF HEXEN - Archives Of An Enchanted Philosophy



Israel no se libra de tener sus buenas bandas de Metal, el ejemplo blacker más popular es Melechesh, pero hay otros grupos menos conocidos como estos Bishop of Hexen.

Tocan Black Sinfónico, con especial hincapié en el calificativo sinfónico, pues los teclados son el instrumento dominante en su música, tanto por elección como por la peculiar producción. Por poner un par de ejemplos hay una canción en la que el piano es el gran protagonista, mientras que en otra destaca el órgano.
No es el tipo de música violenta y agresiva, se recrean más en crear ambientes y atmósferas densas como ninguna. En ello tiene mucho que ver la producción, porque hace que las guitarras se oigan menos que el resto mientras que el teclado y la voz son lo que más resalta. Se podría decir que el patrón que sigue es el mismo que Summoning en sus últimos discos, con la excepción de que no suenan a épica tolkeniana y la atmósfera es más bien en plan Hecate Enthroned.
Así pues es ideal para quien busque sentarse tranquilamente a gozar de una envolvente atmósfera como lo haría con Summoning o Profanum.
Además de los teclados añaden los típicos efectos ambientales de los grupos de Black Metal, tales como sonidos de batalla, viento, aullidos lobunos, aves nocturnas o el canto de los pájaros.

La voz es otro aspecto característico de estos israelitas, pues es muy chirriante (como la de Sabrax más o menos). Su vocalista tiene el acierto de hacer algunas profundas voces habladas en plan Cronos, lo que da más encanto al ambiente.
En cuanto a letras, es un disco conceptual basado en una leyenda inventada por ellos mismos, así que se puede decir de manera desenfadada que crean su propio mundo como Bal-Sagoth.
La portada es un cuadro (con ligeros cambios en los colores) del artista romántico Caspar David Friedrich, cuya obra no es usada por primera vez como portada de discos.

En resumen se trata de un Black Sinfónico muy del tipo ambiental en plan Summoning, pero sin sonar épicos (bueno, excepto un poco la primera canción aunque no sea a lo Tolkien).


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martes, 11 de septiembre de 2007

PARAMAECIUM - Within the Ancient Forest


Australia es un país con grandes bandas de Doom Metal, como por ejemplo Cryptal Darkness, Avrigus, Elegeion o Stone Wings, además de la peculiaridad de tener la banda doomie cristiana más popular. Sí, son cristianos, pero no por ello hacen un Doom de peor factura, porque la verdad es que lo hacen muy bien, dejaos de prejuicios absurdos de metaleros malvados.

Es su segundo disco, que nos enseña una vez más cómo una banda doomie suaviza su sonido tras su debut de duro y opresivo Doom-Death. Una comparación acertada sería la evolución de My Dying Bride cuando lanzó su célebre “Turn loose the swans”, además de que ciertamente ambas bandas se parecen musicalmente como ya estamos acostumbrados dada la poderosa influencia del grupo inglés sobre la escena Doom.
Aunque ya no suene tanto a Death doomie como el debut, en este disco el cambio no es tan radicalmente hacia algo más suave y accesible, puesto que sigue siendo Doom-Death sobrio y lentorro con voz gutural al frente.
La voz gutural tiene mucha presencia como he dicho, pero también hay voces limpias e incluso femeninas, siendo esto último un factor un poco diferenciador con respecto al resto de bandas parecidas a MDB.

Hay algunos elementos atmosféricos, como el violonchelo que aparece puntualmente en un par de canciones, la flauta del último tema y el clavicordio al principio de la canción “I am not alive”; y para mi gusto se podrían haber prodigado más en su uso porque dan un toque muy especial.
Las letras tratan sobre el contenido de un libro del líder de la banda, algo en lo que prefiero no profundizar conociendo sus creencias.

En fin, otro buen grupo de Doom Metal del país de los ornitorrincos y los koalas.

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lunes, 10 de septiembre de 2007

BLOOD TEARS - Symphony Of Dark Chords


Oyendo grupos así uno se espera que provengan de algún país europeo o incluso de Estados Unidos, pero lo que nos imaginaríamos es que estamos ante una banda de Brasil, país en el que incluso hay grupos blackers.

Estos Blood Tears, cuyos miembros también tuvieron un proyecto de Black Épico llamado Mystic Shadows, tocan Doom-Death al estilo de los buenos viejos tiempos a pesar de que este álbum es del 2002.
Personalmente me recuerdan bastante al debut de los holandeses Morphia, con un sonido de guitarras similar y también usan de manera parecida sutiles teclados atmosféricos que no dominan las canciones (genial ese deprimente piano al comienzo del tema “Jail of solitude”, por cierto).
Por lo normal su sonido es lento y melancólico como es de esperar en una banda doomie, aunque tienen algunos momentos puntuales en los que aumentan un poco la “velocidad”.
La voz es principalmente gutural, un poco rasgada en ocasiones, y a veces tenemos voces claras muy tristes.

No hacen nada nuevo, ni siquiera consiguen impresionar tanto como otros grupos nuevos de los últimos años, pero sus cinco temas de unos 27 minutos de duración pueden ser una buena adición para los que sean grandes amantes del estilo y busquen grupos nuevos con un sonido que traiga buenos recuerdos; especialmente si disfrutan de cosas como Morphia, los antiguos Anathema, Morgion, Celestial Season, etc...

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sábado, 8 de septiembre de 2007

OBSIDIAN GATE - Colossal Christhunt


Todavía hay quien cree que el Black Sinfónico es flojo debido a que hay bastantes bandas que tienen un sonido casi Gothic, pero olvidan que hay otros grupos que suenan potentes y abrasivos. La escena alemana no se caracteriza por lo que veo por ese segundo tipo de grupos, pero estos Obsidian Gate sí que encajan con esa descripción.

El estilo de estos germanos suele ser comparado con Limbonic Art, algo más o menos coherente si hablamos de su debut (incluso tiene portada astral con su inevitable nebulosa), pero este segundo álbum sigue unos parámetros más diabólicos y devastadores como el mismo título indica.
Las guitarras constituyen un sólido muro que se ve realzado por los majestuosos teclados de manera que somos espectadores de un soberbio y brillante caos. Caótico pero organizado.

Es inevitable que hable de los bombásticos teclados, que por norma general tienen un sonido magnificente e incluso marcial, ya que hay momentos en que la música parece una infernal marcha militar (incluso hay sonidos semejantes a trompetas). No se puede decir que se parezcan del todo por ello a los teclados de Limbonic Art ni a los de Dimmu Borgir (siempre habrá quien compare con ellos a toda banda sinfónica). Son omnipresentes, amoldándose tanto a las partes rápidas y furiosas como a las más deceleradas y solemnes. A veces toman la forma de pianos, solapándose bien con los momentos más cafres incluso.
Así pues su sonido se mueve entre lo esotérico y lo fastuosamente marcial, está bien escogida esa portada con la barbarie guerrera y anticristiana del espectáculo romano. Como curiosidad, esta portada está tomada del cuadro "Police Verso" de Jean-Leon Gerome, aunque con la imagen invertida como en un espejo y con los colores cambiados con este efecto monocromático.
La voz es raspada y no sobresale por encima de la música como es de agradecer, siendo en ocasiones escogidas complementada por coros masculinos que conceden un aire más regio si cabe.

Una buena oportunidad de descubrir algo interesante si te gustan los grupos sinfónicos agresivos como Obtained Enslavement y Anorexia Nervosa. Y no olvidéis su debut de 1999 "The Nighspectral Voyage" en caso de querer escuchar sinfonías cósmicas al estilo de Limbonic Art.





jueves, 6 de septiembre de 2007

GRAVEWORM - As The Angels Reach The Beauty


Hay bandas que te marcan para siempre, algo muy personal, y estos italianos (aunque no faltan quienes piensan que son alemanes) son una de esas bandas en mi caso.

Comenzaron como un grupo de Death que tocaba versiones de grupos populares del estilo hasta que introdujeron un teclado para hacer su sonido más atmosférico y acabaron tocando algo próximo a Crematory, así sacaron su debut “When Daylight’s Gone” que está a caballo entre ese sonido gótico y el Black más light. Después pulieron su estilo hasta gestar un Black muy melódico y atmosférico similar al de grupos como Dornenreich, Dimmu Borgir, Siebenbürgen o Agathodaimon, lo que disfrutamos en definitiva en este álbum que considero mi favorito personal, su disco más místico según su vocalista.
Después fueron haciendo su sonido progresivamente más agresivo y directo, pero sin perder sus melodías marca de la casa.

Se trata como decía de un Black Melódico con mucha atmósfera que en ocasiones no estaría precisamente fuera de lugar en bandas de Doom especialmente atmosféricas y llenas de teclados, en parte gracias al talento de su teclista Sabine, con un aura muy mística y onírica, ya que aún no habían desarrollado su parte más agresiva, logrando así recrear la nostalgia por el paraíso perdido y el abandono celestial.
Otro aspecto carismático de estos italianos es su vocalista, Stefan Fiori, poseedor de una aguda voz rasgada que se suele tornar según el momento en una gutural del tipo no cavernoso, con curioso efecto de eco ambas voces. Este estilo dual personalmente me encanta y es duda uno de los mejores vocalistas extremos para mi gusto.

Para aumentar más si cabe la atmósfera y elegancia cuentan con una serie de músicos de sesión que nos regalan los oídos en algunos momentos puntuales: gaita escocesa (principio del primer tema y una instrumental), dos violines, una viola y un violonchelo. Algo que repitieron en su posterior disco, el también excelente “Scourge of Malice”.

Para acabar, quien se haya dado cuenta de que la portada es un dibujo de Luis Royo ha acertado. Para su siguiente disco escogieron otro dibujo de Royo más oscuro y acorde con su música.

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miércoles, 5 de septiembre de 2007

HOLLENTHON - With Vilest Of Worms To Dwell


A estas alturas somos conocedores de lo bien que casa el Metal con la música clásica, siendo no pocos grupos los que incorporan instrumentos como violines o flautas con ese fin como Estatic Fear por ejemplo, mientras otros grupos tienen como colaboradores especiales a miembros de una orquesta y coros como hicieron Tvangeste o incluso tienen como miembros fijos a multitud de músicos como Haggard. Y no nos olvidemos de Therion.

Hollenthon es un projecto de Martic Schirenc, de la banda de Death Metal Pungent Stench, acompañado por un batería y su esposa como vocalista. Pero Hollenthon es más light que su banda principal; algunos lo llaman Black Metal o incluso Viking-Folk, siendo para mí muy equivocada esta última etiqueta, los considero más bien una especie de Death Sinfónico (pero Death flojo, que conste).
Su música es muy bombástica y fastuosa, reminiscente de la música clásica de la que toman influencia, pero para ello no usan músicos de orquestas y recurren a unos teclados que simulan orquestaciones y efectos como instrumentos de viento y violines sampleados. El efecto no es tan artificial como puede parecer, las orquestaciones enriquecen notablemente su sonido y es realmente grandioso, sólo hay que escuchar el principio del tema “Lords of Bedlan” con música de Prokofiev como intro.

La voz es principalmente ronca y gutural, un poco parecida en mi opinión a la de Siebenbürgen, apareciendo en escogidas ocasiones fantásticos coros (tanto masculinos como femeninos) que crean un aura de sublimidad. Los coros son sencillamente geniales en el tema “Fire upon the edge” y al final de “Conspirator”.

Por todo esto el “Theli” de Therion sería un buen referente, si bien Hollenthon son más Death. Así pues es un disco ideal si te gusta el mencionado CD de Therion, el “Firestorm” de Tvangeste, “Sanctus Diavolos” de Rotting Christ o el “Sumerian Daemons” de Septic Flesh. Discos que no tienen mucho que ver estilísticamente, pero todos ellos estupendos en cuanto a coros y ambientaciones.

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ANATHEMA - Serenades


Faltaba la tercera de las tres bandas míticas de Doom Metal británicas junto a My Dying Bride y Paradise Lost. Bien es posible que sea menos relevante para el estilo que las otras dos, pero desde luego nos dejó unos buenos discos antes de dar el gran cambio al igual que Paradise Lost; los que conocen la banda por sus discos recientes se sorprenderían con esta obra de depresivo Doom-Death.

Nada más poner el CD una siniestra melodía de teclado va dando paso a los hipnóticos riffs de su primer y magnífico tema “Lovelorn rhapsody”, una canción absolutamente dramática y tristísima. No es el único tema laureado, también encontramos en este disco la famosa “Sleepless”, casi nada. Por no mencionar otras buenas canciones como “They (will always) die”.

Este álbum es desde luego de lo más duro que han hecho, incluso en comparación con el también Doom “The silent enigma”, con sus guitarras de auténtico Doom-Death que en general es pesado y opresivo, teniendo también lugar para partes delicadas y suaves, si bien es cierto que prima la depresiva crudeza que a veces casi parece Death Metal lentorro de la vieja escuela.

La voz de Darren White es muy idónea para las poéticas letras sumamente melancólicas, con su vozarrón gutural acompañado por voces narradas y unos gritos como lejanos que dan sensación de perdición existencial.
La modesta producción hace que, junto a la característica voz de White, suene a ensoñación, efecto realzado por unos escasos pero encantadores teclados.

Tal vez no sea tan mítico como “Turn loose the swans” y “Gothic” de ya sabéis quiénes, pero desde luego es un muy buen disco de Doom-Death.

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martes, 4 de septiembre de 2007

IMMORTAL TEARS - Lasombra, The Heart Of Darkness


Bienvenidos una vez más al mundo de las bandas clon, un mundo lleno de grupos que pueden emular de manera vacía a sus ídolos, aunque hay casos en que aportan su toque personal de atmósfera y con ese pequeño arañazo de carisma compensan la falta de originalidad.
La banda a la que idolatran estos checos es Cradle of Filth, nada nuevo, pero sin embargo se desmarcan con diferencia de la mayoría de bandas que emulan a los británicos de forma poco inspirada y consiguen que sintamos añoranza por los primeros discos de los susodichos.

Así pues la propuesta musical es ese tipo de música barroca y evocadora con raíces en el Black Sinfónico y tintes góticos oscuros. Recuerdan mucho al “Vempire” y el “Dusk and her embrace” de COF, pero los ingleses recrean un ambiente suntuoso, palaciego, poético y fastuoso, mientras que Immortal Tears tienen una atmósfera más lúgubre y decadente, evocando la imagen de una vetusta mansión de piedra con evidentes rasgos de antiguo abandono, bruma, polvo, hiedra y óxido; en definitiva transmiten más bien una sensación de eterna soledad y consternación. Lo que se puede apreciar en la portada, vamos.

El trabajo de guitarras es lo suficientemente efectivo, si bien no tienen los grandes músicos de COF. Los teclados (muy presentes como es de esperar) son siniestros, crepusculares y misteriosos, muy a tono con el juego vocal que tiene como voz principal un grito estridente muy similar al de los primeros Hecate Enthroned, complementándose con unas brutales guturales, fantasmagóricos susurros y etéreas voces femeninas. Precisamente un buen adjetivo para este disco es etéreo.

En cuanto a las letras, se puede pensar sin errar que tratan sobre lo que he descrito de las atmósferas y ambientaciones: romanticismo oscuro, decadencia, inmortalidad en soledad, espectros, nocturna sed de sangre, etc...

Lo dicho, ideal si te encantan “Vempire” y “Dusk and her embrace”.


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lunes, 3 de septiembre de 2007

AMALTHEA - In Memory Of The Tempest... And The Calm


Y hoy toca un producto nacional, una banda de Doom Metal de Murcia.
Este álbum es en realidad un MCD de seis canciones que incluye como bonus las cuatro canciones de su demo “Immortal Autumn”, pero de todas formas es un álbum entero de material nuevo para los conozcamos al grupo a través de este CD.

El estilo es un Doom muy trabajado y altamente atmosférico, con unas guitarras pesadas que nos recuerdan a grupos como Celestial Season y Morphia y unos elementos atmosféricos que aportan la esperada melancolía e incluso delicadeza y dulzura como contrapunto a la dureza de las guitarras, tales como violines, teclados y contrastes vocales.
Los mentados violines tienen mucha presencia (evocando un poco a Celestial Season una vez más), así como los teclados que suelen aparecer en forma de delicados pianos.

La voz principal es gutural como no podía ser menos, aunque también aparecen limpias masculinas y una femenina al estilo de Liv Kristine (Theatre of Tragedy) y Anita Auglend (The Sins Of Thy Beloved), siendo frecuente que las voces gutural y femenina nos ofrezcan el típico duelo vocal que conocemos bien gracias a Theatre of Tragedy

Las letras tratan temas como la clásica confrontación entre el bien y el mal, y el consuelo-apoyo que algunos consideran su dios en lugar del que nos presenta la Iglesia.

Después de este álbum se ve que tiraron por derroteros más progresivos y avantgarde, pero ya sabes lo que hay aquí si te gustan las bandas que he ido mencionando.


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