lunes, 29 de febrero de 2016

MISTUR - Attende




Todos recordamos bien lo que supuso la muerte del músico noruego Valfar, dejando huérfana a su banda y obra maestra del Black-Viking Metal Windir, pues el resto de músicos tuvo la honrada decisión de no querer continuar sin él.
En su lugar, fueron apareciendo distintas bandas con sus exmúsicos, con prometedores presagios que se acabaron desvaneciendo como fue el caso de Cor Scorpii, o directamente sin pena ni gloria para mi gusto personal, como por ejemplo con Vreid (quienes ya llevan a pesar de ello un buen puñado de discos editados).

La cosa ya me pareció más satisfactoria cuando el anterior guitarrista de Windir formó Mistur, un nuevo grupo que no ocupa el nicho vacío (cosa imposible) pero sí da la talla bien.
Vamos a empezar por desgranar aquello que recuerde a Windir y así les damos después la oportunidad de reseñar sus méritos propios; la guitarra tiene inevitablemente esos toques suyos melódicos tan reconocibles, la furiosa voz rasgada tiene el mismo matiz y los ritmos feroces van igual de bien aliñados de melodías folklóricas y teclados medievales.

Ahora sí, vamos a destacar qué tiene este álbum al margen de la magna herencia de Windir, empezando por ese destacado toque de Black Metal de los 90 que hace sonar a sus guitarras ásperas y descarnadas junto a las poderosas cabalgadas de la batería y lo furibundo de la voz rasgada que atraviesa el plano instrumental como lo haría una lanza con una coraza de cuero. Lo segundo es el aura casi sinfónica que llega a tener de manos de la buena labor de su teclista, a quien seguramente le gustaron Emperor y grupos similares por lo que puedo inferir, destacando sobre todo en los interludios atmosféricos en los que hasta echan mano de unos bien utilizados pianos de factura sencilla pero atractiva.
El aspecto folk nórdico, aparte de en las melodías globales, aparece en forma de guitarras acústicas y algunos de coros de voz clara, incluso una breve voz femenina en el segundo tema.

A mí en su momento, en el 2009, me pareció un buen trabajo de Black-Viking, y lo sigo disfrutando hoy día al igual que hago con otras cosas del mismo corte como Myrkgrav. Disfrutad con salud y mucha carne asada este CD tan bien presentado con magnífica portada del maestro Kris Verwimp.









domingo, 28 de febrero de 2016

SCARLET MOON - Delight And Suffering




El nombre de la banda, el título del CD, la portada... todo apunta a que será un álbum para escuchar con una copa de vino.
Estos polacos tienen un recorrido aún reciente y fresco pero les ha dado tiempo de editar cuatro álbumes desde el 2010, aunque ciertamente variopintos con repentinos cambios de dirección. Si su debut es Black Metal bastante seco y anodino, su último trabajo del 2014 se pasa al puro Ambient de teclados, ¿qué hubo en medio de aquello? La respuesta está en sus dos discos más interesantes para mi gusto personal, donde bajo pautas más o menos similares desarrollaron un Black Sinfónico con importantes tintes de Gothic oscuro.

Este álbum, el segundo que lanzaron en 2012, es donde más me gusta esta faceta suya, combinando curiosa y llamativamente la atmósfera casi gótica con unas directrices blackers donde la crudeza no es desde luego poca.
Las guitarras y voces mantienen el estilo rudo del debut, sonando las primeras con cierta distorsión filosa sin renunciar por ello a la melodía, mientras que las voces son igual de ásperamente rasposas que en sus inicios. Esto tiene como contrapartida los teclados y las voces femeninas, que resultan acabar complementando ese esquema de Black Metal donde no faltan los acelerados blast-beats de batería, para que las canciones de sugerentes títulos adquieran la seductora atmósfera de la luna de sangre.

Normalmente los teclados lucen con una consistencia muy propia de los años 90, ese velo como de niebla matutina que filtra la primera luz solar en haces rojizos, y de cuando en cuando se tornan en esos órganos que tanto me gustan, en este caso discretos y con claro rol de acompañamiento.
Por su parte, la voz femenina es considerada aquí como un elemento atmosférico también, por lo que la comento junto a los teclados al no querer la banda darle protagonismo de diva como en tantos otros grupos. Su estilo lírico contribuye de manera muy notable a dotar al disco del ambiente voluptuoso que disfrutábamos en los viejos tiempos con Darzamat o Dismal Euphony.

Esta pasional obra dura casi una hora, tenéis solaz suficiente si os gustan las dos bandas citadas u otras como los mexicanos Belzabet.












sábado, 27 de febrero de 2016

ETERNAL VALLEY - Ascend To The Unknown




Este proyecto en solitario un músico estadounidense ha sido para mí una de las grandes revelaciones del pasado 2015, nada más oír los primeros minutos del primer tema ya sabía que estaba ante un álbum que me encantaría, como de hecho espero que suceda también con vosotros si se diera el caso de que esta reseña os lo diera a conocer.

He visto que ya tenía en su haber cuatro discos más, pero en el breve lapso entre 2013 y 2014 de tal manera que hubo dos discos cada año, sacándolos como si de rosquillas se tratara. Supuse que o bien este hombre es increíblemente prolífico o bien sus discos fueron tremendamente sencillos, y ha resultado ser ambas cosas al mismo tiempo. Me explico, el estilo que escogió es el Black Metal Depresivo, que como ya sabéis se basa en una crudísima repetición para sumir al oyente en hondas sensaciones de autodestrucción y negatividad, pero evolucionando palpablemente hasta que su anterior disco del 2014 logró una atmósfera de monotonía que te envuelve en un hipnótico bucle de abandono.

Este contexto ayudará a comprender mejor el disco que nos traemos entre manos, que continúa acertadamente esa progresión al lograr desmarcarse de la estela de Burzum (abandonando por suerte esas mediocres voces características de su legado) y embarcarse con mucha desenvoltura en el estilo blacker más atmosférico con ambientaciones de clara inspiración cósmica.

Se mantiene la filosa crudeza de su herencia blacker depresiva, una distorsión deudora de Darkthrone y Beherit que contribuye de manera notable a recrear la sensación de vacío e infinita insignificancia ante el cosmos que se despliega ante nosotros de mano de las sensacionales ambientaciones astrales de teclados que rozan el Ambient más oscuro, haciendo que tenga cierta afinidad con los más conocidos Darkspace.
Esto no impide que la batería adquiera cierta fuerza cuando los temas lo demandan, dando el toque más agresivo junto a las voces, unas rasgadas filtradas para dar ese ambiente como de otro plano que se quiere transmitir.

Muy recomendable si te va el rollo de Darkspace o Midnight Odyssey, y otras cosas más desconocidas como Darchon o Astral Silence, y es que estamos asistiendo a una buena hornada de este tipo de Black Atmosférico.










viernes, 26 de febrero de 2016

FORGOTTEN WINTER - Vinda





Esta banda portuguesa, actualmente un dúo, ya apareció por el blog hace seis años (así como quien dice la cosa, el tiempo es implacable), pero el disco que propongo hoy para reseñar no tiene mucho que ver con la atmósfera de su debut del 2009.

Este lanzamiento del pasado 2015, el tercero en su haber (el segundo disco que hay por medio aún no lo conozco), se desmarca de la atmósfera cósmica del debut para entrar de lleno en los vastos terrenos épicos y medievales que en el controvertido mundo del Black Metal dominan Summoning con demostrada maestría.

La base sigue en esencia siendo la misma, es cierto, un Black Metal muy enfocado al Ambient en el que las partes ambientales flotan con libertad junto a notables destellos Folk. La peculiaridad actual radica en haber cambiado las ambientaciones astrales de ignota oscuridad por unas de profunda epicidad que recuerdan sin reservas a los maestros austriacos del estilo, aunque no suenan totalmente a Summoning, eligiendo un tono más apesadumbrado que recrea la desolación de la Edad Media de manera muy emotiva.
Están los elementos que reconocemos al instante en Summoning: las guitarras sencillas y monótonas, los ritmos relajados que propician y potencian la atmósfera, las voces de reptil cavernoso, las percusiones medievales, pero en ambientaciones tiran más por los derroteros de Kinstrife and Blood por ejemplo, haciendo que la primitiva herencia de Burzum fluya con fuerza al adquirir la grandiosa ambientación de mazmorras y ruinas de otrora magníficas fortalezas, para la que utilizan una trompeta real aparte de toda la panoplia de teclados y sintetizaciones de otros instrumentos.

Cantando en su portugués natal al mismo tiempo que usan un dialecto de fantasía épica inventado por ellos mismos (al igual que Shambless), sus voces rasgadas y los coros de voz clara con una participante femenina invitada hacen de juglares o bardos que nos cantan estas historias de ruinas, dioses y guerras.

Esto junto con Summoning, Caladan Brood, Elffor, Kinstrife and Blood y Emyn Muil augura sesiones de fantasía épica sin límites.









jueves, 25 de febrero de 2016

EVIG NATT - I Am Silence





Resultaba extraño que no hubiera reseñado nunca este disco que conozco ya desde hace casi 10 años, pues fue lanzado en el 2007 junto a obras de arte que ya fueron apareciendo en este blog (por ejemplo los soberbios debuts de Kauan y Before the Rain), pero nunca es tarde y vamos con ello ahora que resucité este espacio musical tras un año de ausencia.

El noruego Stein Sund, a quien conozco de Thundra y algún disco de Einherjer, anda también tras este proyecto gótico junto a una vocalista femenina y dos músicos más para encargarse de los elementales instrumentos que él no toca (batería y guitarra), dando un nuevo enfoque al ya clásico Gothic Metal de Noruega con dueto vocal que encumbraron Theatre of Tragedy y Tristania, pero sin sonar a ellos como ya hizo una hornada de ese país en la que estuvieron por ejemplo Trail of Tears.

Sund dota a este álbum de un sonido más vibrante e incluso con cierta influencia liviana del Black Metal que lo distancia de los cimientos básicos de Doom-Death que hubiera tenido cualquier otra banda al uso. Las guitarras tienen así un toque crujiente y los ritmos son más variados que los del habitual grupo al estilo "la bella y la bestia", como decían en los viejos tiempos.
La voz, gutural pero con un tono notablemente rasposo tiene su complemento irresistible en la voz de Kirsten Jorgensen, que luce fabulosamente cuando adopta el deseable cariz lírico con coros de soprano, pero más habitualmente tiene ese deje casi "Pop" de Draconian. Perdonadme esta última apreciación, tan sólo es una opinión mía, una pequeña manía personal que no puedo evitar exponer al estar en mi propio blog.
Añadamos que los teclados de Sund están por encima de la media de calidad que solemos encontrar en grupos del estilo, teniendo muchos sintetizadores etéreos, pianos y hasta la participación de un violonchelista como invitado.
Oíd el tema "My demon" como ejemplo del nivel alcanzado en este álbum, y veréis como todo buen amante del Gothic Metal estará satisfecho de agregar a Evig Natt ("noche eterna" en noruego) a su colección melómana.











viernes, 12 de febrero de 2016

SEVEROTH - Winterfall





Durante esta semana he tenido unos días muy desapacibles en los que el viento sopla sin ningún atisbo de dar tregua, haciendo que uno desee estar tras la calidez de de las ventanas de su hogar. Oyendo buena música a tono con el entorno, por supuesto.

Este proyecto en solitario de un músico ucraniano fusiona de manera efectiva el Black Metal con el Ambient, haciendo que mariden bien al ser Black Metal atmosférico similar a los grupos de corte depresivo bajo la influencia de Burzum, y siendo el Ambient oscuro y frío al mismo tiempo que sugerente y ensoñador.
Se nota, como decía, la inspiración en Burzum pero, al igual que muchas otras bandas, se ha sabido darle calidad propia en vez de imitar al noruego hasta el punto de emular también sus carencias (cosa que también hicieron en su momento otros grupos, todo sea dicho).

Las baterías tienen cierta consistencia hasta que adoptan ritmos más sosegados, como exige el enfoque ambiental del proyecto, y las recias guitarras suenan austeras y sin ornamentos, pero sin olvidarse jamás de transmitir la crudeza de la roca caliza azotada por los vientos afilados del invierno, y sin caer en la monotonía, aunque eso sería discutible para quienes no gusten mucho de los grupos ambientales. Si en esto aporta calidad propia, como antes apunté, también este hombre ha sabido trascender de la mera imitación de la voz de Vikernes, quien en los últimos años admitió que hubiera querido hacer sus discos clásicos con una mejor actuación vocal, y ejecuta los ya conocidos gritos agónicos con mejor soltura.
Los teclados son los adecuados en un trabajo atmosférico, cobrando un sencillo protagonismo cuando los temas desembocan en puro Ambient, siempre desprendiendo ambientaciones de gélido vacío y soledad infinita que a veces se ven realzadas por humildes pianos.

Sus tres largos temas, de más de diez minutos cada uno, dan paso a dos temas puramente instrumentales, siendo uno de ellos una versión Ambient de un tema de Darkthrone que, más allá de la mera curiosidad, no aporta en verdad nada al disco.

Para mí ha sido una de las mejores novedades del pasado 2015, pese a haber sabido de su existencia bastante tarde. Ya iréis viendo con qué otros discos se me ocurrió combinar este CD en sesiones ambientales más oscuras que la noche sin luna.

PD: el link de descarga es un poco engorroso, pero es el único que tengo y a mí me funcionó.









miércoles, 10 de febrero de 2016

AKHENATEN - Incantations Through The Gates Of Irkalla




Aún recuerdo esos lejanos años, cuando me dijeron que Melechesh era Black Metal con sonidos orientales, y me encontré con que esa sonoridad exótica era una mínima expresión de lo que yo me esperaba, y así con otras bandas hasta que en el verano del 2009 me topé de pronto con Al-Namrood y empecé a descubrir que ya iban existiendo grupos con un auténtico enfoque en el folklore de Oriente Próximo.

Ya que Al-Namrood han sido citados, reconozco que son mi banda preferida en ese estilo suyo, pero con sus últimos trabajos no estoy nada satisfecho en cuanto a tareas vocales se refiere, pues llevan dos álbumes ya (uno de ellos del año pasado) en los que ficharon a un vocalista que hace unas voces muy raras en lugar de las rasgadas o semiguturales que uno esperaría y desearía en bandas de esta factura.

Coincidencias de la vida, el reciente año 2015 me quitó el "mal sabor" (entre comillas porque tampoco estuvo mal la cosa) del disco de Al-Namrood con un lanzamiento de un grupo desconocido que sí ejecutaba lo que yo esperaba de los árabes.
Pero, a diferencia de grupos como el ya mencionado o Narjahanamm, no son orientales en origen y resultan ser de Estados Unidos, aunque oyendo el disco nadie lo diría. Se trata del típico dúo con un vocalista y un músico a cargo de todos los instrumentos, ambos provenientes de una banda de Death Metal (Execration), cosa que influye algo en el sonido de Akhenaten.
Sobre todo se nota esto último en la voz, gutural todo el tiempo, y en menor medida en las guitarras, que siguen también parámetros de Black Melódico para implantar en esa arquitectura "metalera" la rica panoplia de ambientaciones orientales de mano de los teclados y sonidos folklóricos. Desconozco si tocan realmente instrumentos tradicionales, pero al no ser revelado supongo que lo más probable es que los reproduzcan con los teclados como ya llevan años haciendo Summoning, pero el caso es que contribuyen a la delectante experiencia de la escucha del CD con sus sonidos de instrumentos de viento y percusión unidos a las acústicas, dando a veces paso a toques más heroicos y grandiosos.

Eligieron estas sonoridades al inspirarse en la civilización mesopotámica, siendo una constante sus mitos y leyendas en las letras de las canciones, aunque el nombre del grupo haya sido claramente egipcio al haber escogido al famoso (y odiado en su época) faraón que luchó contra el politeísmo para implantar el dios solar único. Así como también han dejado un detallito egipcio final al haber escogido el tema "Anubis" de Septic Flesh para versionearlo, con lo que conlleva haberse metido a tocar una canción de semejantes colosos musicales.

Me parece más que disfrutable y recomendable, para evadirse con los dioses babilonios, las poderosas guerras de los asirios y los templos decorados con cerámica esmaltada.









martes, 9 de febrero de 2016

IMPERIAL DUSK - Northern Hordes




Curioso cuanto menos lo que traigo hoy entre manos. Estos brasileños parecen ser un poco inconstantes en su larga discografía, en la que aparecen algunos discos de temática y estética vikinga entre otros CDs más del estilo del que reseño hoy, Black Sinfónico de clarísimo corte noruego.

Tienen un disco con portada tan ridícula que parece una parodia (pincha aquí), y menos mal que no conocí la banda con ese trabajo, porque hubiera decidido no darles ni una oportunidad tal vez. Tampoco es un grupo revelación, pero este disco reciente del 2014 me ha resultado bastante disfrutable a pesar de la total falta de originalidad.

Debo empezar por recordaros algo que ya sabéis quienes me leéis desde hace tiempo, la originalidad no es algo que me importe mucho, porque prefiero aquello que sé que me gusta mucho antes que algo que se pase de raro por querer ser original y novedoso, pero estos Imperial Dusk directamente optan por tocar muy reconociblemente en el estilo de "In the Nightside Eclipse" de Emperor y (sobre todo) "Enthrone Darkness Triumphant" de Dimmu Borgir, de tal manera que aquí no podré decir que no me gusta establecer comparaciones.

Tanto es así que uno de sus temas, "Sleeping in grave", empieza de manera que imita sin tapujos el inicio de un famoso tema de Dimmu Borgir, "In death's embrace". Esta guinda y lo anterior os hará preguntaros por qué carajos decido entonces reseñar esto, y la respuesta es sencillamente que para mí es un disco muy disfrutable y entretenido. Su más de una hora de duración combina buenos elementos de Dimmu Borgir y Emperor con sus toques propios en voces y momentos de teclado para brindar una buena sesión de atmósferas heladoras con voces de tosca violencia.
Las guitarras y baterías son bastante estándar, enfocadas en la contundencia medida, son los teclados los que destacarían modestamente, con ese halo de bruma flotante de los viejos Emperor (aunque sin llegar a emular su excelencia), agregando bastantes pianos a la manera de tantos grupos noruegos que conocéis. Se puede hacer monótono por su extensa duración, pero también tiene la ventaja de no tener alternancia de temas buenos con otros más mediocres, siendo un disco largo pero regular.

Lo mejor es probar con este enlace a YouTube donde puedes oír un tema para decidir si te merece o no la pena descargarlo, a mí al menos me ha gustado en estas cortas tardes invernales.











domingo, 31 de enero de 2016

INFECTED - Breathless Kiss on the Lips of Melancholia




A lo largo de los años fui recogiendo en el blog un buen repertorio de bandas turcas, con Black Omen, Episode 13, Lost Infinity o Catafalque, pero hasta la fecha ningún caso de disco de los años 90.
Se podría considerar un poco cogido con pinzas si vemos que el año de edición de este álbum es 1999, pero su sonido es absolutamente noventero, tanto que es una pena que sólo tengan este trabajo junto a un par de EP´s y una demo.

El nombre de la banda no fue un alarde de creatividad precisamente, y encima parece más propio de Death Metal o Black Metal del más crudo y cañero, pero el título del álbum es mucho más claro con el contenido que encontraremos de delicioso Black Sinfónico de aquellos años.
Rehuyen del tópico blacker en las letras sobre anticristianismo y demás para pasar a una dimensión superior en la que llegan a echar mano de los mitos griegos (Lethe, Nepenthe, Nyx, Acheron), y un toque poético para el que incluso usaron un pasaje en francés.

Se sabe que estas letras fueron escritas en 1997, y si así fue también con la música es algo que se nota mucho. Abrigadas por una modesta producción resuenan unas guitarras vibrantes junto a baterías potentes pero sosegadas cuando es necesario, mientras que la voz en cambio suena bastante por encima, desgarrando mucho las letras con un tono muy reptiliano y mugriento.
Su teclista hizo un buen trabajo, sobre todo al agregar unos pianos que no caen en el clásico error de recrear las melodías noruegas, sobre todo las de Dimmu Borgir como hacen tantas bandas. Son unos pianos que bien habrían podido encajar en una fragante banda de doliente romanticismo de Doom Metal, pero también propios del frenesí voluptuoso de estas bandas de Black Sinfónico que beben el vino de la madrugada con labios mortecinos. Para redondear la cuidada atmósfera contaron con dos vocalistas femeninas de sesión, una para las lánguidas narraciones y otra de estilo más lírico.

Me recuerdan un poco a los mexicanos Belzabet, que ya reseñé por aquí hace años, pero en general puedo decir que tienen personalidad propia y no han querido posicionarse claramente en la onda de otros grupos existentes. Disfrutadlo como bien hice yo al descubrirlo hace un par de años.








viernes, 22 de enero de 2016

MIDNIGHT ODYSSEY - Shards of Silver Fade




He aquí uno de los discos más sorprendentes del año pasado, y también uno de los más inusuales.
Este proyecto de Ambient Black Metal está formado por un único músico desde la remota Australia, quien dejó de lado sus otros proyectos para centrarse en Midnight Odyssey tras cuatro años de silencio, y ha llegado de nuevo con esa manera suya tan colosal y pantagruélica de hacer las cosas... con un disco doble que dura algo más de dos horas, pero repartidas en sólo ocho canciones, así que calculad la media de duración de cada una.

Semejante duración titánica da mucha rienda suelta para su estilo tan ambiental de tocar Black Metal, que trasciende de las básicas influencias de Burzum para crear algo enormemente atmosférico que va del ambiente gélido al astral, pasando por extensos parajes oníricos de otro mundo.
Cierto es que puede ser indigesto para muchos oyentes poco acostumbrados, o que directamente no les guste el estilo. A mí personalmente no se me hace pesado y me encanta tenerlo como ensoñadora banda sonora en mi escritorio, pero también he de admitir que veo claramente que tan extenso minutaje da cabida a mucho relleno, y para mi gusto hay pasajes Ambient en los que se estira mucho el sonido y directamente me sobra, pero también habrá quien le parezca bien y se deje llevar por el trance, todo es cuestión de perspectiva.

De lo que no me cabe duda es de que el hombre tiene talento, guste o no lo que hace, y son realmente brillantes los momentos en los que las guitarras zumban con crudeza blacker mientras la voz raspada resuena grave y monstruosa entre vastos horizontes de teclados ambientales con toda la aterradora extensión ignota del cosmos. Llega incluso a parecer en algunos pasajes una especie de Summoning cósmico, pero no me hagáis mucho caso porque esto tiene más que suficiente personalidad como para tener obvios parecidos con otros grupos.
Luego está la gran cantidad de tramos puramente ambientales, otros más acústicos, intercalados por aquellos donde regresa el Metal, pero tintado de curiosas melodías de guitarra y voces claras con sensación de lejanía, y ciertos toques extraños de teclado que no son muy de mi agrado, porque no soy muy aficionado a las experimentaciones raras.

Tómatelo con calma como si te dispusieras a visionar una larga saga cinematográfica, sin olvidar que esto dura dos horazas, y disponte a gozar con sus fabulosas atmósferas con impresionante capacidad para atrapar y transportar a otros lugares. ¿Dónde? Mejor no saberlo.











martes, 19 de enero de 2016

HA LELA - Pabudimas




Imaginad si os preguntan por grupos de Lituania, yo contestaría que conozco pocos, la verdad, pero esos pocos me satisfacen sobremanera.
Tal es el caso de Poccolus, de quienes ya reseñé su disco del 96 hace mucho tiempo, y de esta otra banda relacionada por tener algún que otro músico en común.

Editado en el año 1998, este "Pabudimas" ("Despertar" en lituano) presenta un Pagan-Folk con cierta influencia blacker, que más adelante iremos comprendiendo según desgranemos sus elementos, y ese sonido esperable en un disco de esos años, producido con esa opacidad analógica que tanto me gusta personalmente.

Incluyen una variopinta representación de instrumentos folk de su tierra, bien empleados y muy de agradecer para que conozcamos lo que puede ofrecer al Metal la cultura de ese país tan poco usual en la escena, tales como flautas, pandero, arpa de boca y el gusli, ese tradicional instrumento de cuerda que también aparecía en Poccolus y resulta ser interpretado por la misma mujer (tristemente fallecida hace unos años) en ambas bandas. El lado más folklórico y pagano también se manifiesta en las voces, añadiendo a las toscas voces extremas bastantes coros recios y voces femeninas.
El gusli no es lo único en común con Poccolus, también en este álbum aparece el mismo guitarrista y teclista, haciendo que sea inevitable el parecido en atmósferas y se noten reminiscencias del Black Metal noventero e imbuido de momentos sinfónicos de aquel grupo.
Aunque sea un grupo más Folk y pagano que la otra banda de referencia, resulta ser un trabajo que no tiene mucho que ver con el tono colorido y tejido abigarradamente de otras formaciones del estilo, pues es más sombrío y mágico, allí donde se cuentan espeluznantes relatos a la chimenea de inviernos duros y largos.

Siento haber mencionado tanto a Poccolus, pero me ha sido irresistible al ser realmente esto como una versión suya más pagana y folkie... y sin voces "burzumeras", también.
Es lo tuyo si te va el Pagan-Folk en su versión más hosca, donde se pasa de temas movidos a otros con cierta epicidad oscura.












viernes, 15 de enero de 2016

ENTHRAL - The Mirror's Opposite End





Un disco noruego del año 98 que incluye a un ex-teclista de los viejos Dimmu Borgir... esto en principio debería ser carne de este blog y quienes no lo conozca tal vez se extrañen de que no lo haya puesto durante todos estos años, pero no es lo que parece.

Este álbum, el segundo en el haber de esta banda aún activa, es poco convencional. Desde luego suena a noventero, con esas melodías tan de aquellos fabulosos tiempos y la curiosa producción turbia con la voz rasposa sobresaliendo como si quisiera desgarrar ese velo añoso lleno del moho del olvido; pero no es exactamente lo mismo que encontraríamos en obras del mismo país, estilo y años como Gehenna, Obtained Enslavement, Troll o Limbonic Art. No son muy tradicionales ni tampoco buscan experimentar, dejémoslos como un grupo que seguía su camino sin pensar en si querían encajar en algo de antemano.

El miembro más conocido de la formación que tuvieron por entonces es, sin duda, Stian Aarstad. No obstante, no es quien más sobresale, que no lleve a engaño que haya sido el teclista de los primeros trabajos de los archifamosos Dimmu Borgir porque nada tiene que ver con su pomposo sinfonismo y el protagonismo recae en las guitarras. Sus teclados no aparecen en toda la duración del CD, y cuando lo hacen tienen un estilo más sencillo que le da una profundidad mística y sutil a los momentos más atmosféricos.
Una excepción del disco es el segundo tema, "In Passion Swept", en el que aparece un elegante piano y una vocalista femenina contrastando con la notable aspereza de las voces rasgadas, de ese tipo que suenan muy infectas y llenas de densas capas de roña (sólo en contadas ocasiones aparece alguna voz clara). Los demás temas son más austeros, con un buen sentido de la melodía en sus rudas pero trabajadas guitarras que hace que ya de por sí merezca mucho la pena el álbum, habiendo hasta momentos reminiscentes del Doom Metal, pues es además un disco que pasa de la clásica velocidad blacker de baterías a momentos más pausados.

Es un disco bien extenso, de una hora y catorce minutos para degustar con calma y retomar en otras ocasiones y así paladear mejor los detalles. Esto forma parte de esa escuela del Black Sinfónico/Melódico noruego de los 90 que pasó algo más desapercibida, como sucedió más o menos con Bloodthorn o Perished.












sábado, 9 de enero de 2016

REX INFERNUS - Noan





Me encontraba hace poco investigando un poco por la red el Black Metal brasileño, el espectro hallado fue variopinto pero siempre con el denominador común de sentir que algo faltaba... voces muy mejorables, escasez de teclados, falta de una atmósfera atractiva... hasta que me apareció el único CD que editaron Rex Infernus en 2002.

Esto no es desde luego una revelación ni entrará a mi olimpo musical personal, pero ha sido más que grato encontrarme con unos 26 minutos aproximados de suciedad, voces desgarradas y atmósferas añejas.
Peca de ser algo lineal, al predominar en sus seis cortes la velocidad cortante que gesta el trabajo conjunto de batería y guitarras, voces rasgadas uniformes y teclados en cierta medida repetitivos, pero es algo que de todos modos el Black Metal hizo suyo desde el principio. Es incluso positivo según la perspectiva tomada, porque si te gusta la tónica general no habrá queja alguna.

No es monótono para mí, a las agresivas voces blackers (no chillonas, por cierto) cortadas por afiladas lascas de obsidiana agregan unas pocas voces narradas en ese lóbrego tono de los discos nacidos en la bruma de los años 90, y la rapidez calcinante tiene no pocos interludios y momentos más ambientales.
La labor de los teclados es sencilla pero sugerente, tienen esa densidad brumosa de los primerizos Emperor y de los franceses Maleficentia. En el último tema no aparecen curiosamente, sólo con unos pianos al inicio y al final, dejando que todo quede en manos de las filosas guitarras en continuo trémolo.

No es ninguna novedad lo que tocan, como decía más arriba, pero a mí esto me gusta, demostrando que aún hay mucho que descubrir si rebuscamos concienzudamente. Está clara la cosa gustándole a uno Emperor, Maleficentia y los mexicanos Helvete.










miércoles, 6 de enero de 2016

EMPYRIUM - A Wintersunset...




No me puedo resistir a reseñar el primer disco de una de las bandas más cautivadoras que hay sobre la faz de la tierra, un debut donde dejaron claro desde el principio cuál es su inspiración y aliento vital al afirmar en este bello digipack de 1996 que "queremos que veas este trabajo como una expresión de la abrumadora belleza de la naturaleza... que tan fuertemente nos inspira", para continuar dedicándolo a la Madre Tierra.

Su Doom Sinfónico con mucha influencia Folk y pinceladas de Black Metal (la mejor manera que encuentro de describirlo) es realmente un homenaje a lo que ellos mismos expresan en el libreto del álbum: profundos valles donde la arboleda ribereña aloja el canto líquido de la oropéndola, el suave crujido de las pisadas en la nieve recién caída y el viento en las cimas rocosas que sobrevuela la heráldica silueta del águila real.

Se nota que es un debut aún por pulir, cosa que claramente sucedió cuando editaron su segundo trabajo "Songs of moors & misty fields" (reseñado hace mucho en el blog), pero este primer CD es tan sincero y de tal belleza desnuda que consigue enganchar al oyente que ha bebido el Romanticismo de las ruinas sugerentes y la naturaleza salvaje cómplice. En guitarras tocan un Doom muy liviano y melódico, con los teclados capitaneando las canciones de flotante sinfonismo, si bien es cierto que llega a hacerse lineal al no incluir mucha variación en el mismo. La predominancia vocal es una voz clara y profunda, notándose que estos chicos debieron oír a Moonspell (eran jovencísimos en ese momento), con sólo unos momentos en que la bruma matutina se desgarra con algunas voces rasgadas en la tradición del Black Metal. Si sumamos unos pocos toques de flauta rematamos el conjunto de luz etérea difuminando el ocaso.
Son elementos que siguieron apareciendo con mejor acierto y administración en su segundo CD, pero esto es una maravilla siendo el primer álbum de dos chavales tan jóvenes, sin duda merecieron el respeto que acabaron ganando en años posteriores.

Imaginad una tarde en que podáis tener este disco puesto de fondo mientras os dedicáis a vuestros menesteres teniendo la oportunidad de combinarlo con Kauan, Agalloch y demás odas al escenario nevado...








domingo, 3 de enero de 2016

IMAGES AT TWILIGHT - Kings




Este debut de los noruegos Images at Twilight me está resultando uno de los mejores discos que ha dado el 2015, sobre todo al haber podido paladear que se trata de unos de esos álbumes escritos en pergamino actual pero con la tinta de los años 90.

Su Black Sinfónico tiene una obvia heredad del Black Sinfónico noventero, destilando en su alquimia feroces guitarras predatorias, baterías al galope del blast-beat, voces con la furia de la tormenta y una cobertura de teclados a la altura de la majestuosidad de su portada con los Montes Escandinavos. Pero todo ello compuesto hoy día, con el nivel que una banda nueva es capaz de alcanzar cuando tiene todas sus ideas frescas y la necesaria desenvoltura con los instrumentos que los músicos actuales pueden lograr. Hablando de músicos, de ellos sólo tengo conocimiento de su vocalista Narrenschiff, de la difunta banda Illnath, y leo que uno de sus guitarristas ha tocado con Perished y Bloodthorn.

Dicho en otra manera, luciéndose pero sin florituras de virtuosos pretenciosos, más o menos como lo hicieron Emperor en su segundo álbum, el justo refinamiento sin excederse.  Además de los dioses Emperor, podemos imaginarnos a Carach Angren o Bishop of Hexen, pero pasados por un tamiz más gélido y arrasado por fuertes ventiscas.
Una obra de poco más de una hora da mucho de sí, y me congratula poder decir que todo el disco mantiene bien el nivel, todos sus temas tienen la misma descarga de rudo sinfonismo. Narrenschiff usa unas voces más rudas que en Illnath, alternando entre rasgadas de barrancos calizos helados y unas casi guturales, que van de maravilla con el tono de las guitarras y el sinfonismo que llega a ser muy ampuloso por momentos, incluyendo simulaciones de trombones de manera épica y cinematográfica, y bastantes pianos de marcado sabor noruego.

Este CD es como una roca agrietada por el hielo que aguanta en su trozo del universo hasta que el desgaste del tiempo la reduzca a polvo, recomendado si te gustan las bandas noruegas de antaño  que transportan directamente a los circos glaciares.









viernes, 1 de enero de 2016

MIRKWOOD - Mirkwood





Aquí llega mi último disco del ya fallecido 2015, el último que oí ayer y el primero que estado oyendo en el recién estrenado 2016. Llevaba mucho tiempo sabiendo de esta banda estadounidense mediante Youtube, cuando me aparecían vídeos sobre bandas épicas de corte similar a los míticos Summoning, y lo que oía me gustaba... hasta que comprobaba que únicamente tenían editadas demos, pero mi sorpresa fue mayúscula ayer cuando vi que al fin dieron el gran paso de editar todo su material en un único CD.

La comparación con Summoning es algo absolutamente predecible en la red, partiendo de sonidos épicos y con un nombre de la obra de Tolkien bautizando la banda (y el álbum de forma homónima), pero yo la dejaré de lado desde ahora mismo porque ahí termina la similitud.

En su duración de más de una hora tenemos las demos "Journey's End", "Winter Forest" y "Mountains and Lakes", además de los tres temas que agregaron a un split con Cynestole y un cover (de los que sobran, en mi humilde opinión).

Pese a la recopilación de diverso material resulta bastante homogéneo, sin cambios de dirección ni diferencias notables, desde el principio desatan un Black Sinfónico con moderada agresividad y rapidez, voces cascadas y teclados ambientales. La batería es programada, no es la primera vez que se da tal circunstancia en grupos así, pero al menos no suena tan irreal como en otros casos, las guitarras tienen algo de la acerada aspereza de las bandas ucranianas, ésas que como Nokturnal Mortum o Lucifugum nacieron de fuego y acero, y la voz rasgada de tono lúgubre completa el cuadro de noches en bosques húmedos con masas de roca caliza aflorando entre el manto de acículas. Más o menos llega a recordarme un poco a los viejos tiempos de los holandeses Slechtvalk, pero con más mesura.
De los teclados hay que hablar aparte, lo merecen, pasan del mero pero efectivo papel ambiental (no suelen estar por encima del sonido global marcando la pauta a seguir) a momentos más gloriosos de simulación de instrumentos de viento como trombones, como ya es habitual en este tipo de álbumes preñados de lanzas en ristre y ruinas de ciudades antaño populosas pero hoy día pobladas por espinoso matorral.

Una muy buena oportunidad de conocer a estos californianos amantes de la fantasía épica, o de ponerse al día si sólo se había escuchado algo de material suelto como fue mi caso. Recomendado para quienes gusten de este tipo de bandas como Summoning, Emyn Muil, Caladan Brood o Elffor.
Además del enlace os brindo un vídeo donde poder oír el álbum íntegro: